Analyse: Die neue Strategie der Dschihadisten in der Sahelzone

La nouvelle stratégie djihadiste dans le Sahel
Briefing: The new Jihadist strategy in the Sahel


Photo: UN Photo/Marco Dormino/Flikr
Too many guns – a fighter with the Coalition of Azawad Movements, the main rebel coalition in northern Mali

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DEUTSCH Übersetzung von uns – LESEN
Briefing: Die neue Strategie der Dschihadisten in der Sahelzone
2016.02.09 http://www.irinnews.org/ von Obi Anyadike, Afrika Editor

NAIROBI, 4. Februar 2016 (IRIN) – Sicherheit war in der senegalesischen Hauptstadt Dakar in den letzten Wochen sehr intensiv, mit Polizei und Soldaten auf den Straßen, durchsuchten Fahrzeugen, und Razzien bei mutmaßlichen Islamisten.
Es ist die Antwort auf das Attentat von Al-Qaida im islamischen Maghreb (AQIM) in Burkina Faso am 15. Januar, mit 30 getöteten Personen. Bis zu diesem Angriff auf das Cappuccino Restaurant und das Splendid Hotel in Ouagadougous angesagter Kwame Nkrumah Avenue, fühlten Burkina Faso wie Senegal sich sicher vor der Dschihad Gewalt, die andere Länder in der Region destabilisiert.
“Wir dachten, wir waren nicht wirklich durch den Terrorismus betroffen, dass wir durch unsere Streitkräfte und unsere Diplomatie abgeschirmt wurden”, sagte Ousmane Ouedraogo gegenüber IRIN außerhalb seines Handy-Shops auf Kwame Nkrumah Avenue. “Aber jetzt wissen wir, dass wir verwundbar sind.”
Das Sicherheitslücke beruht auf der politischen Instabilität in Burkina Faso nach dem Jugend-geführten Sturz von Blaise Campaore nach fast drei Jahrzehnten an der Macht.
Aber es gibt eine grundlegendere Zerbrechlichkeit, die ihre Wurzeln in der Legitimität und Autorität der Regierungen in der Sahel-Zone hat, und welche die AQIM, mit ihr verknüpfte Gruppen und in jüngerer Zeit der selbsternannte Islamische Staat (IS) zu nutzen suchen.

Der Angriff Burkina Faso wurde von der militanten Gruppe Murabitun-Miliz durchgeführt, die ihre Treue zu AQIM vor kurzem zugesagt hatte. Die Ziele waren beliebt bei westlichen Helfern, Geschäftsleuten und Soldaten der Operation Barkhane, Frankreichs regionale Mission für Aufstandsbekämpfung.
Der Überfall hat ein Team von jungen Männern mit Sitz in Mali (AQIM nannte drei aber es gibt möglicherweise noch drei Entkommene) zusammengeführt; mindestens einer der identifizierten Männer scheint Fulani gewesen zu sein – ein ethnische Gruppe von Hirten, die Westafrika überspannt; und ihre Autos hatten Nummernschilder aus Niger. Es war also ein gutes Beispiel für regionale militante Integration.
Das Attentat folgte einem früheren Murabitun-Miliz Angriff im November, wo 21 Personen im Radisson Blu Hotel in der malischen Hauptstadt Bamako getötet worden waren.
Es ist eine ziemlich sichere Voraussage, dass diese beiden Ereignisse der Beginn eines Trends sind, der sich im Jahr 2016 fortsetzen wird.
“Vor drei Jahren war AQIMs Plan, Gebiet im Norden Malis zu halten. Das hat sich geändert “, sagte Jean-Hervé Jezequel, Senior Sahel-Analyst bei der International Crisis Group, gegenüber IRIN. “Die neue Strategie ist, dass anstelle Gebiet zu kontrollieren, sie zeigen wollen, dass sie durch einen Angriff auf die Hauptstädte der Länder, die mit westlichen Streitkräften zusammenarbeiten, ein viel größeres Gebiet treffen können.”

Warum sollte Senegal sich Sorgen machen?

Die erhöhte Sicherheit in Dakar ist eine Anerkennung dafür, was für ein verlockendes Ziel es ist. Es ist die regionale Basis von Partituren von internationalen Organisationen. Senegal ist ein pro-westlicher Partner, vor allem von Frankreich und den Vereinigten Staaten, und Dakar hat Truppen an die französisch-unterstützte militärische Intervention der Afrikanischen Union in Mali zur Verfügung gestellt. Mehr als 500 Menschen wurden beim aktuellen Durchgreifen festgenommen.
Es gibt genügend Beweise für senegalesische Implikation in verschiedenen Dschihad-Sachen. Senegalesen sind unter den IS-Kräften in Libyen; eine kleine Gruppe von Wolofsprechenden (eine fast ausschließlich senegalesischen Sprache) soll neben militanten Islamisten im Norden Malis gekämpft haben; wolofsprechende Männer gehörten zu den Entführern des kanadischen Diplomaten Robert Fowler in Niger im Jahr 2008; junge Kämpfer aus der großen senegalesischen Diaspora sind vermutlich bei IS in Syrien; und es gab periodische Festnahmen von Personen, zuletzt vier Aktivisten, festgenommen wegen angeblicher Verbindungen zu Nigerias IS-verknüpfter Boko Haram.
Aber Senegal ist auch eine traditionell tolerante und demokratische Gesellschaft. Obwohl zu 90 Prozent muslimisch, wurde es für die ersten 20 Jahre der Unabhängigkeit von dem immer noch gut angesehenen katholischen Präsidenten Léopold Senghor regiert. Vier beliebte und mächtige Sufi-Bruderschaften dominieren die religiöse Praxis. Die Bruderschaften wurden als Türwächter zwischen den Menschen und dem Staat beschrieben, dem sie Legitimität verleihen.
Salafismus, eine konservativere wörtliche Auslegung des Islam, wird immer beliebter – unterstützt von Geld aus den Golfstaaten. Aber Salafismus ist nicht gleich Dschihadismus und es gab keine Zusammenstöße mit dem Staat. Der Großteil der bislang erzielten 500 Festnahmen sind wahrscheinlich von Menschen, die am falschen Ort zur falschen Zeit gewesen waren, erklärte ein Dakar-Analyst anonym.
“Obwohl es sicherlich eine glaubwürdige terroristische Bedrohung für Senegal von AQIM und verwandte Gruppen gibt, scheint die jüngste Niederschlagung eine Übertreibung dessen zu sein, was ein begründeter Verdacht wäre”, so Andrew Lebovich, Visiting Fellow der European Council on Foreign Relations, gegenüber IRIN.

Wurzeln des Radikalismus

Die Abstammung von AQIM erstreckt sich bis auf die algerische „Salafisten-Gruppe für Predigt und Kampf (GSPC)“, und noch weiter zum brutalen Aufstand der Bewaffneten Islamischen Gruppe (GIA). Die nahm die Waffen, nachdem Algerien’s französisch-gestütztes Militär 1992 den Wahlsieg der Islamischen Heilfront annullierte. GSPC Kämpfer auf der Suche nach einer sicheren Basis begann im Jahr 2003, in das abgelegene nördliche Mali zu kreuzen. Einer der Pioniere war der einäugige Mokhtar Balmokhtar, der die Grundlagen des “Sahara Emirates” baute.
Etwa 2006 hatte er sich mit AQIM ausgerichtet und zog Unterstützer aus der gesamten westafrikanischen Region an. In einem Beispiel für die Fließfähigkeit der bewaffneten Gruppen, trennte er sich von seinem Vorgesetzten in Algerien, bildete eine neue Einheit (“Masked Battalion“), verschmolz dann mit der Bewegung für Einheit und Jihad in Westafrika (MUJAO) und gründete dann al- Mourabitoun, das “Signed-in-Blood-Bataillon”. Andere gleichgesinnte Formationen haben in der gesamten Region jahrelang Entführungen und Angriffe auf westliche Ziele in Mali, Niger und Mauretanien unternommen.
Mali ist eine ausgezeichnete Wahl als Versteck für Kämpfer gewesen. Ausländische Dschihadisten etablierten sich in den Gemeinden, in denen sie über die Ehe, Verwandtschaftsverbindungen und Großzügigkeit operierten. Schlüssel zu ihrem Überleben war ein stillschweigendes Einverständnis mit den malischen Militärs und Staatsbeamten, die sie weitgehend allein gelassen haben. In Mali’s dysfunktionalem politischen System war der Norden historisch ausgegrenzt worden, die zentrale Kontrolle war beschränkt durch Schirmherrschaft, Proxies und Pay-offs. Teilnahme an der lukrativen informellen Wirtschaft der Region – von Drogen über Migrationsrouten zu den, im Falle von Balmokhtar, berühmten Schmuggelzigaretten – sicherte noch größere Straffreiheit.

Die Botschaft

Über islamische Ideologie hinaus, haben AQIM und andere damit zusammenhängende Bewegungen in einer Region, die oft westlichen Absichten misstraut, ihre Botschaft umrahmt als Kampf gegen einen neokolonialen Feind, der nur Afrikas Reichtum stehlen will. Sie haben auch ihre Diskurse abgestimmt, um sie ihrem lokalen Kontext anzupassen: diese reflektieren einige der Anliegen der verschiedenen ethnischen Gruppen, Tuaregs, Araber / Mauren und schwarzafrikanischen Fulani und Songhai.

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“Eine Menge davon hat mit Gerechtigkeit zu tun”, sagte der Analyst aus Dakar. “Das Gefühl, dass die Welt nicht in Ordnung ist, der Staat unterdrückend ist, das globale Wirtschaftssystem unfair. Im Grunde leben Sie mit nichts, während die Minister Maitressen und große Autos haben. Es ist eine sehr populistische Geschichte des Grolls. Die Menschen können ihre persönlichen Lebensgeschichten mit einem globalen Diskurs verbinden, um die Idee von Gerechtigkeit und Ungerechtigkeit herum, und im Kern sagen, die Religion kann es recht machen. ”
Der sozial komplexe nördliche Mali ist seit langem ein Gebiet von siedender Unzufriedenheit. Jahrelange Ein-Aus-Schalt Frieden zwischen Bamako und sezessionistisch gesinnten Tuareg, die Manipulation von ethnisch motivierte Milizen seitens der Regierung, und ein Mangel an staatlichen Leistungen haben zu dem Eintopf beigetragen. Ein vollständiger Aufstand wurde im Jahr 2012 durch den Sturz des libyschen Staatschefs Muammar Gaddafi ausgelöst, als einige Tuareg, die in seinem Heer gedient hatten und nun zurück waren mit ihren Waffen, halfen, die Nationale Bewegung für die Befreiung von Azawad zu bilden. Der Norden zersplitterte, als konkurrierende Gruppen entstanden – einige eng ethnisch, andere mit den Dschihadisten turtelnd.
Die französische militärische Intervention im Jahr 2013 war maßgeblich, um die Militanten aus den Städten, die sie kontrollierten, zu vertreiben. Aber der Norden bleibt volatil, trotz eines algerisch vermittelten Friedensabkommens unterzeichnet in Bamako im Juni 2015. Die Regierung konnte ihre Autorität nicht durchzusetzen, hat dann zu ihrer alten Politik zurückgegriffen, Proxy-Milizen zu verwenden. Das hat aber nur zu der weiteren Militarisierung der Region geführt – es bringt keine Staatsführung, Rechenschaftspflicht und Korruptionsfreiheit, die Stabilität erzeugen können.
Aber nach einem ICG-Bericht aus dem Dezember gab es eine Entspannung zwischen den Führern der Koalition der Azawad Bewegungen, der wichtigsten Rebellenkoalition, und denen der Algier-Plattform, der Pro-Regierungs-Koalition, als Ergebnis der Verhandlungen in Anefis. “In den letzten Monaten haben diese Jungs, die Geschäftsleute ,die Warlords und wichtige Politiker erkannt, dass keine der beiden Seiten gewinnen kann. Der Krieg ist zu teuer und schlecht für die Wirtschaft “, sagte Herr Jezequel von ICG.
Der Waffenstillstand hat nun fünf Monate gedauert, bleibt aber fragil. Es gibt die “anhaltende Bedrohung durch die aus dem Friedensprozess ausgeschlossenen radikalen Gruppen”, warnte der ICG-Bericht und fordert alle Seiten auf, “die Aufmerksamkeit auf die Umsetzung der Bamako- Vereinbarung zu konzentrieren.” Zu den wichtigsten ausstehenden Zielen gehören die Einrichtung einer Übergangsregierung im Norden und ein Programm zur Entwaffnung, Demobilisierung und Reintegration (DDR).
Die Idee des DDR ist, dass die einzigen bewaffneten Menschen am Ende des Prozesses die Sicherheitskräfte sein werden und die dann einfach zu identifizierenden Dschihadisten. Aber in Wirklichkeit kann ideologische Zugehörigkeit sehr flüssig sein, mit geteilten Loyalitäten innerhalb der einzelnen Familien. “Ich bin nicht davon überzeugt, dass es unter den lokalen Sicherheitskräften im Norden keine Verbindungen mit radikalen Gruppen geben wird, und dass man bereit sein wird, seinen Cousin oder Bruder anzuvisieren, der mit den Dschihadisten sein könnte”, sagte Jezequel.

Niger und Mauretanien

Mali’s Politik der Unterbringung der Radikalen hat seine Nachbarn Mauretanien, Niger und Algerien wütend gemacht. Alle haben Angriffe von Dschihadisten erlitten. Aber in Mauretanien, dessen islamische Schulen und Salafisten-Moscheen einen Kader von hochrangigen Mitgliedern der AQIM hervorgebracht haben, gibt es derzeit Stabilität, auch wenn es nicht für selbstverständlich genommen werden kann, sagt der mauretanische Experte Zekeria Ould Ahmed Salem gegenüber IRIN.
Zu den Gründen für die scheinbare Ruhe gehören: große Reformen des Sicherheitssektors, mit einem besonderen Fokus auf Anti-Terror-Training; ein starkes Nachrichtennetz in Nord-Mali; und ein Entradikalisierungs-Programm in Zusammenarbeit mit Moscheen und Gefangenen mit dem Ziel ihrer Wiedereingliederung. Ausgenommen von diesem Programm sind AQIM Mitglieder, die wegen Angriffen in Mauretanien verurteilt wurden, sagte Salem, Autor einer einflussreichen Studie zu diesem Thema.
Es gab nicht einen Angriff im Norden des Niger seit dem Überfall in 2013 auf die französische Areva Urnanium Mine in Arlit, 1000 Kilometer von der Hauptstadt Niamey. Niger ist die Basis für Französische und US-Spezialeinheiten und einem Drohnen Programm, und seine Streitkräfte werden als fähig angesehen. Aber von weit größerer Bedeutung für die Behörden, sagte Jezequel, ist die Ausweitung der Gewalt von Nigerias Boko Haram in der südlichen Diffa Region, die dieselbe ethnische Zugehörigkeit wie die Menschen über die Grenze teilt – und den gleichen Mangel an Möglichkeiten, der Rekrutierung anspornen kann.

Regionale Antwort

Die westliche Reaktion der Geber sind “rund 16 verschiedene Stabilisierungsstrategien ” gewesen. Aber der “Mangel an Koordination zwischen den beteiligten Akteuren und mangelnde Eigenverantwortung auf lokaler Ebene schufen Zweifel an ihrer Gesamteffizienz”, so ein Bericht von Clingendal, dem Niederländischen Institut für internationale Beziehungen. “Sie wurden beschuldigt, Unsicherheit zu verstärken gerade wegen ihres sicherheitsspezifischen Fokus.”
Im Jahr 2014 bildeten die Führer von Mauretanien, Mali, Niger, Tschad und Burkina Faso die G5 – eine regionale Organisation der Zusammenarbeit, um die Entwicklung und Sicherheit in der Sahel-Zone zu stärken. Das Nouakchott-Verfahren der Afrikanische Union erweitert die Anzahl der Teilnehmer an verbesserter Sicherheitszusammenarbeit, die regelmäßige Treffen der Sicherheitschefs beinhaltet. Aber die Gegend ist riesig, das Gelände gnadenlos, und die regionalen Sicherheitskräfte sind klein.
“Der Schwerpunkt sollte nicht die Sicherung der Grenzen sein”, sagte Jezequel. “Die Betonung sollte auf der Bereitstellung genau dessen liegen, was fehlt – Sozialdienste, staatliche Dienstleistungen. Es ist ein riesiges Projekt, ein langfristiges Projekt, aber es ist das zentrale Thema. ”
oa / ag

FRANCAIS Original par IRIN – LIRE
Briefing: La nouvelle stratégie djihadiste dans le Sahel
09.02.2016 http://www.irinnews.org/fr/ By Obi Anyadike, Africa Editor
Nairobi, 8 février 2016 (IRIN) – Depuis quelques semaines, les forces de l’ordre sont sur le qui-vive dans la capitale sénégalaise, Dakar. La police et l’armée, présentes dans les rues, procèdent à des fouilles de voiture et appréhendent les militants islamistes présumés.

C’est la réponse à l’attentat d’al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI) qui a fait 30 morts au Burkina Faso le 15 janvier. Avant l’attaque contre le restaurant Cappuccino et l’hôtel Splendid, situés sur l’avenue branchée Kwame Nkrumah de Ouagadougou, le Burkina Faso, comme le Sénégal, se croyait à l’abri des violences djihadistes qui déstabilisent les autres pays de la région.

« Nous pensions que nous n’étions pas concernés par le terrorisme, nous croyions que nos forces armées et notre diplomatie nous protégeaient », a dit à IRIN Ousmane Ouedraogo devant sa boutique de téléphones portables, située sur l’avenue Kwame Nkrumah. « Aujourd’hui, nous savons que nous sommes vulnérables ».

Cette vulnérabilité résulte de l’instabilité politique qui règne au Burkina Faso depuis le renversement de Blaise Compaoré, chassé du pouvoir par des mouvements de jeunes après près de 30 ans de règne.

Mais il y a une faiblesse, plus fondamentale, qui trouve son origine dans la légitimité et l’autorité des gouvernements de la région du Sahel. Une faiblesse qu’AQMI, les groupes liés à AQMI et l’autoproclamé Etat islamique (EI) essayent d’exploiter.

L’attentat au Burkina Faso a été perpétré par al-Mourabitoun, un groupe militant qui avait récemment fait allégeance à AQMI. Les établissements ciblés étaient appréciés des travailleurs humanitaires occidentaux, des hommes et femmes d’affaires ainsi que des soldats qui participaient à l’opération Barkhane, une mission menée par l’armée française pour lutter contre l’insurrection dans la région.

L’attentat a été commis par un commando de jeunes hommes basé au Mali (AQIM a donné les noms de trois d’entre eux et certains éléments suggèrent que trois membres ont réussi à prendre la fuite) ; il semble qu’au moins un des hommes identifiés était un Peul – ethnie de pasteurs présente dans toute l’Afrique de l’Ouest ; et leurs voitures avaient des plaques d’immatriculation nigériennes. Voilà donc un bel exemple d’intégration régionale des militants.

L’attaque s’est produite après l’attentat perpétré par al-Mourabitoun contre l’hôtel Radisson Blu de Bamako, la capitale malienne, qui avait fait 21 victimes au mois de novembre.

Il est probable que ces deux évènements marquent le début d’une tendance qui pourrait se poursuivre en 2016.

« Il y a trois ans, l’objectif d’AQMI était de s’emparer du territoire du nord du Mali. Cela n’est plus le cas », a expliqué à IRIN Jean-Hervé Jezequel, analyste principal pour le Sahel de l’International Crisis Group (ICG). « La nouvelle stratégie n’est pas de contrôler un territoire, ils veulent montrer qu’ils peuvent opérer sur une zone bien plus vaste et perpétrer des attaques contre les capitales des pays qui collaborent avec les forces occidentales ».

Pourquoi le Sénégal devrait-il s’inquiéter ?

Le renforcement de la sécurité à Dakar montre que la ville est une cible tentante. Bon nombre d’organisations internationales y ont installé leurs bureaux régionaux. Le Sénégal est un partenaire pro-occidental, notamment de la France et des Etats-Unis, et Dakar a fourni des troupes pour l’intervention militaire organisée par l’Union africaine avec le soutien de la France au Mali. Plus de 500 personnes ont été arrêtées au cours des opérations coup de poing menées récemment.
De nombreux éléments prouvent que des Sénégalais ont rallié les causes djihadistes. Certains ont rejoint les forces de l’EI en Libye ; il semblerait également qu’un petit groupe d’individus parlant le wolof (une langue principalement parlée au Sénégal) ait combattu aux côtés de militants islamistes dans le nord du Mali ; des individus parlant le wolof ont participé à l’enlèvement du diplomate canadien Robert Fowler au Niger en 2008 ; des jeunes militants appartenant à la grande diaspora sénégalaise auraient rejoint l’EI en Syrie ; et des arrestations ont régulièrement lieu : dernièrement, quatre militants ont été arrêtés en raison de leurs liens présumés avec Boko Haram, un groupe nigérian qui serait affilié à l’EI.

Cependant, le Sénégal est une société tolérante et démocratique. Pendant les 20 premières années de son indépendance, le pays, dont 90 pour cent de la population est musulmane, a été dirigé par Léopold Senghor, un président de confession catholique encore apprécié aujourd’hui. Quatre confréries soufies, populaires et puissantes, encadrent la pratique religieuse. Elles sont considérées comme un intermédiaire entre le peuple et l’Etat, et elles donnent sa légitimité à ce dernier.

Le salafisme, une interprétation stricte et plus conservatrice de l’islam, gagne en popularité – avec l’appui financier des Etats du Golfe. Il ne faut cependant pas faire l’amalgame entre salafisme et djihadisme ; il n’y a pas eu d’affrontement avec l’Etat. La majorité des 500 arrestations qui ont eu lieu jusqu’ici concernent des personnes qui se sont trouvées au mauvais endroit, au mauvais moment, a expliqué un analyste basé à Dakar qui a préféré garder l’anonymat.

« Si la menace terroriste posée par AQMI et d’autres groupes au Sénégal est crédible, les récentes répressions semblent excessives par rapport à ce qui pourrait conduire à une suspicion raisonnable », a dit à IRIN Andrew Lebovich, chercheur invité du Conseil européen des relations internationales (ECFR).

Les racines du radicalisme

AQMI est le descendant du Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC) algérien, mais son origine remonte encore plus loin : en 1992, une violente insurrection éclate quand le Groupe islamique armé (GIA) prend les armes après que les généraux algériens, soutenus par la France, décident d’annuler les élections remportées par le Front islamique du salut (FIS). A la recherche d’une base sûre, les militants du GSPC traversent la frontière pour se réfugier dans la région isolée du nord du Mali. Parmi les pionniers figure Mokhtar Balmokhtar, dit le Borgne, qui a construit les fondations de l’ « Emirat du Sahara » .

Dès 2006, il se rallie à AQMI et attire des partisans de toute l’Afrique de l’Ouest. Preuve de la fluidité des groupes armés, il rompt les liens avec son supérieur en Algérie, puis forme un nouveau mouvement baptisé « la brigade masquée » et annonce sa fusion avec le Mouvement pour l’unité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO) ; plus tard, il crée le groupe al-Mourabitoun, les « Signataires par le sang ». D’autres mouvements, de même inspiration, sont présents dans la région depuis plusieurs années ; ils perpètrent des enlèvements et des attentats contre des cibles définies comme occidentales au Mali, au Niger et en Mauritanie.

Le Mali constitue un excellent refuge pour les militants. Des djihadistes étrangers se sont installés au sein des communautés et y ont fait leur place par le biais de mariages ou d’affinités et en faisant preuve de générosité. L’accord tacite passé avec l’armée malienne et les représentants de l’Etat était le facteur clé de leur survie et leur assurait une certaine tranquillité. Dans le système politique dysfonctionnel du Mali, le Nord a toujours été marginalisé, avec un contrôle central limité exercé par le biais de la coutume, des procurations et des pots-de-vin. Le fait de récupérer une part de l’économie informelle lucrative de la région – la drogue, les routes migratoires et, comme tout le monde le sait, dans le cas de M. Balmokhtar, les cigarettes de contrebande – leur assurait une plus grande impunité.

Le message

Au-delà de l’idéologie islamique, le message lancé par AQMI et les autres groupes affiliés à une population souvent méfiante à l’égard des intentions des Occidentaux est un appel à la lutte contre un ennemi néocolonial résolu à piller les richesses africaines. Ils ont adapté leur message aux contextes locaux – reflétant les inquiétudes exprimées par les divers groupes ethniques, les Touaregs, les Arabes/Maures, les Peuls noirs et les Songhaïs.

« C’est surtout une question de justice », a expliqué l’analyste basé à Dakar. « Le sentiment que le monde ne tourne pas rond, que l’Etat est répressif, que le système économique mondial est injuste. En gros, vous vivez sans rien, tandis que les ministres ont des maitresses et des belles voitures. C’est une vision très populiste du ressentiment. Les gens font aisément le lien entre leur histoire personnelle et le discours mondial sur la justice et l’injustice qui, fondamentalement, dit que la religion peut arranger les choses ».
Il y a un mécontentement latent dans le nord du Mali, une région au tissu social complexe. Les périodes de paix et de conflit entre Bamako et des Touaregs aux velléités sécessionnistes, la manipulation des milices ethniques par le gouvernement et le manque de services publics ont contribué à la situation. La chute du dirigeant libyen Mouammar Kadhafi en 2012 a précipité une rébellion généralisée : les Touaregs qui avaient servi dans son armée sont revenus avec leurs armes et ont créé le Mouvement national pour la libération de l’Azawad. Le Nord s’est divisé tandis que des groupes concurrents émergeaient – certains sont strictement ethniques, d’autres ont rejoint les djihadistes.

L’intervention militaire française de 2013 a permis de chasser les militants des villes dont ils s’étaient emparées. La situation reste instable dans le Nord, malgré l’accord de paix négocié par l’Algérie et signé à Bamako en juin 2015. Le gouvernement, incapable d’imposer son autorité, a renoué avec son ancienne politique d’utilisation de milices qui agissent pour son compte. Cette politique s’est soldée par un renforcement de la militarisation dans la région – cela ne permet pas de promouvoir la gouvernance et la redevabilité, et de se mettre à l’abri de la corruption, autant de facteurs qui favorisent la stabilité.

Mais selon un rapport de l’ICG rendu public au mois de décembre, une détente est survenue entre les responsables de la Coordination des mouvements de l’Azawad (CMA), principale coalition rebelle, et ceux de la Plateforme d’Alger, regroupement de mouvements proches de l’Etat, suite aux négociations menées à Anefis. « Au cours des derniers mois, ces personnes – des entrepreneurs, des seigneurs de guerre et des représentants politiques – ont compris qu’aucun des deux camps ne pouvait gagner. La guerre coûte trop cher et elle est mauvaise pour les affaires », a expliqué M. Jezequel de l’ICG.

Cela fait cinq mois que le cessez-le-feu est entré en vigueur, mais il reste fragile. Le rapport de l’ICG met en garde contre « la menace persistante posée par les groupes radicaux exclus du processus de paix » et appelle tous les acteurs concernés « à poser les jalons d’une application de l’accord de Bamako ». Les principaux objectifs sont la mise en place d’une autorité de transition dans le nord du pays et la mise en œuvre d’un processus de démobilisation, désarmement, réintégration (DDR).

L’objectif du processus de DDR est que seuls les forces de sécurité et les djihadistes désormais aisément identifiables portent des armes. Mais dans les faits, l’appartenance idéologique peut fluctuer, les membres d’une famille n’ont pas toujours les mêmes allégeances. « Je ne suis pas sûr qu’il n’y ait pas de liens entre les forces de sécurité locales du Nord et les groupes radicaux, et que vous serez prêt à vous en prendre à votre cousin ou votre frère qui sont peut-être des djihadistes », a expliqué M. Jezequel.

Le Niger et la Mauritanie

La politique d’ouverture du gouvernement malien à l’égard des radicaux exaspère ses voisins, la Mauritanie, le Niger et l’Algérie. Ces pays ont subi des attaques des djihadistes. Mais la Mauritanie, dont les écoles islamiques et les mosquées salafistes ont formé des cadres d’AQMI, connait la stabilité, même si elle n’est pas acquise, a expliqué à IRIN Zekeria Ould Ahmed Salem, spécialiste de la Mauritanie.

Les raisons de ce calme apparent sont : les réformes majeures dans le secteur de la sécurité et l’accent mis sur la lutte contre le terrorisme ; le solide réseau d’informateurs dans le nord du Mali ; et le programme de déradicalisation dans les mosquées et les prisons pour favoriser la réintégration des détenus. Les membres d’AQMI condamnés pour avoir commis des attaques en Mauritanie sont exclus de ce programme, a expliqué M. Salem, auteur d’une étude importante sur le sujet.

Le nord du Niger n’a pas connu d’attentat depuis l’attaque lancée en 2013 contre la mine d’uranium exploitée par l’entreprise française Areva à Arlit, à 1 000 kilomètres de la capitale, Niamey. Le Niger sert de base aux forces spéciales françaises et étasuniennes, et accueille un programme de drones ; en outre, son armée est considérée comme expérimentée. Mais selon M. Jezequel, les autorités s’inquiètent davantage de l’augmentation des violences commises par le groupe nigérian Boko Haram à Diffa, région du sud du pays dont une partie des habitants appartiennent à la même ethnie que les populations frontalières, et du manque d’opportunités qui favorise le recrutement de terroristes.

La réponse régionale

La réponse des bailleurs de fonds occidentaux s’est traduite par l’élaboration de « 16 stratégies de stabilisation différentes ». Mais « l’absence de coordination des acteurs concernés et le manque d’engagement au niveau local jettent un doute sur leur efficacité globale », a noté un rapport de Clingendal, l’Institut néerlandais des relations internationales. « Ils ont été accusés d’alimenter l’insécurité précisément parce qu’ils mettent l’accent sur la sécurité ».

En 2014, les dirigeants de la Mauritanie, du Mali, du Niger, du Tchad et du Burkina Faso ont formé le G5 Sahel – une organisation régionale visant à renforcer la coopération en matière de développement et de sécurité dans la région. Le processus de Nouakchott de l’Union africaine accroît le nombre de participants au programme de coopération renforcée en matière de sécurité qui prévoit des rencontres régulières et la nomination de responsables de la sécurité. Mais la région est vaste, le terrain est rude et les forces de sécurité régionales sont peu nombreuses.

« L’accent ne devrait pas être mis sur la sécurisation des frontières », a expliqué M. Jezequel. « L’accent devrait être mis sur la fourniture des services qui font défaut – les services sociaux, les services publics. C’est un projet gigantesque, à long terme, mais c’est essentiel ».
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ENGLISH Original by IRIN – READ
Briefing: The new Jihadist strategy in the Sahel
09.02.2016 http://www.irinnews.org/ By Obi Anyadike, Africa Editor

NAIROBI, 4 February 2016 (IRIN) – Security has been intense over the last few weeks in the Senegalese capital, Dakar, with police and soldiers on the streets, vehicle searches, and round-ups of alleged Islamist militants.

It’s the response to the al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) attack in Burkina Faso on 15 January that left 30 people dead. Until the assault on the Cappuccino restaurant and the Splendid Hotel, next door on Ouagadougou’s trendy Kwame Nkrumah Avenue, Burkina Faso, like Senegal, felt safe from the jihadist violence that has destabilised other countries in the region.

“We thought we were not really concerned by terrorism, that we were shielded by our armed forces and our diplomacy,” Ousmane Ouedraogo told IRIN outside his cellphone shop on Kwame Nkrumah Avenue. “But now we know we are vulnerable.”

That vulnerability stems from the political instability in Burkina Faso following the youth-led toppling of Blaise Campaore after nearly three decades in power. 

But there is a more fundamental fragility that has its roots in the legitimacy and authority of governments across the Sahel region, which AQIM, AQIM-linked groups, and, more recently, the self-proclaimed Islamic State (IS) are seeking to exploit.

The Burkina Faso attack was carried out by the militant group al-Mourabitoun, which had recently pledged allegiance to AQIM. The targets were popular with Western aid workers, businessmen, and soldiers serving with Operation Barkhane, France’s regional counter-insurgency mission.

The raid put together a team of young men based in Mali (AQIM named three but there are suggestions three escaped); at least one of the identified men seems to have been Fulani – a pastoralist ethnic group that spans West Africa; and their cars had Niger license plates. It was, then, a fine example of regional militant integration. 
It followed an earlier al-Mourabitoun attack in November that killed 21 people at the Radisson Blu Hotel in the Malian capital, Bamako.
It’s a fairly safe prediction that these two events are the beginning of a trend that will continue in 2016.
“Three years ago, AQIM’s plan was to hold territory in northern Mali. That has changed,” Jean-Hervé Jezequel, the senior Sahel analyst at the International Crisis Group, told IRIN. “The new strategy is that instead of managing territory, they want to show they can impact a much larger area by attacking the capitals of countries collaborating with Western forces.”
Why should Senegal worry?

The heightened security in Dakar is a recognition of how tempting a target it is. It’s the regional base of scores of international organisations. Senegal is a pro-Western partner, especially of France and the United States, and Dakar has provided troops to the French-backed African Union military intervention in Mali. More than 500 people have been picked up in the current crackdown.
There is ample evidence of Senegalese recruitment to various jihadist causes. Senegalese are among IS forces in Libya; a small group of Wolof speakers (an almost exclusively Senegalese language) were believed to have fought alongside Islamist militants in northern Mali; men speaking Wolof were among the kidnappers of Canadian diplomat Robert Fowler in Niger in 2008; young militants from the large Senegalese diaspora are believed to be with IS in Syria; and there have been periodic arrests of individuals, most recently four activists detained for alleged ties to Nigeria’s IS-linked Boko Haram. 

But Senegal is also a traditionally tolerant and democratic society. Although 90-percent Muslim, for the first 20 years of independence it was ruled by a still well-regarded Catholic president, Léopold Senghor. Four popular and powerful Sufi brotherhoods dominate religious practice. The brotherhoods have been described as the gatekeepers between the people and the state, conferring legitimacy on the latter.

Salafism, a more conservative literal interpretation of Islam, is growing in popularity – backed by Gulf state money. But Salafism does not equal jihadism and there have been no clashes with the state. The bulk of the 500 arrests made so far are likely to have been of people simply in the wrong place at the wrong time, explained one Dakar-based analyst, who asked not to be named. 

“Although there is certainly a credible terrorist threat to Senegal from AQIM and related groups, the recent crackdown seems to be far in exaggeration of what would constitute even reasonable suspicion,” Andrew Lebovich, a visiting fellow with the European Council on Foreign Relations, told IRIN.

Roots of radicalism

AQIM’s lineage extends back to Algeria’s Salafist Group for Preaching and Combat (GSPC), and further still to the brutal insurrection of the Armed Islamic Group (GIA), which took up arms after Algeria’s French-backed military annulled the election victory of the Islamic Salvation Front in 1992. GSPC militants looking for a safe base began crossing into remote northern Mali in 2003. Among the pioneers was the one-eyed Mokhtar Balmokhtar, who built the foundations of the “Sahara Emirate”. 

By 2006 he had aligned with AQIM and was attracting followers from across the West African region. In an example of the fluidity of the armed groups, he split with his superior in Algeria, formed a new unit the ‘Masked Battalion’, merged with the Movement for Oneness and Jihad in West Africa (MUJAO), and then set up al-Mourabitoun, the ‘Signed-in-Blood Battalion’. Other like-minded formations have ranged across the region for years, kidnapping and attacking perceived Western targets in Mali, Niger and Mauritania.

Mali has been an excellent choice as a militant hideaway. Foreign jihadists established themselves in the communities in which they operated through marriage, kinship connections and largesse. Key to their survival was a tacit agreement with the Malian military and state officials that largely left them alone. In Mali’s dysfunctional political system, the north has historically been marginalised, with what limited central control there was exerted through patronage, proxies and pay-offs. Taking a slice of the region’s lucrative informal economy – from drugs, to migration routes and famously, in the case of Balmokhtar, contraband cigarettes – provided yet more impunity.

The message

Beyond Islamic ideology, in a region that often distrusts Western intentions, AQIM and other related movements have framed their message as one of fighting a neo-colonial enemy bent on stealing Africa’s riches. They have also tailored their narratives to fit their local contexts – reflecting some of the concerns of the diverse ethnic groups, Tuaregs, Arabs/Moors and black African Fulani and Songhai. 

“A lot of this is to do with justice,” said the Dakar-based analyst. “The feeling that the world is not right, the state is oppressive, the global economic system is unfair. Basically, you are living with nothing while ministers have mistresses and big cars. It’s a very populist story of resentment. People can easily connect their personal life stories with a global discourse around the idea of justice and injustice, which at its very core says religion can make it right.”
Socially complex northern Mali has long been a region of simmering discontent. On-off peace over the years between Bamako and secessionist-minded Tuareg, the government’s manipulation of ethnic-based militia, and a lack of state services have all contributed to the stew. Full-scale rebellion was triggered by the fall of Libyan leader Muammar Gaddafi in 2012, when some Tuareg that had served in his army returned with their weapons, helping form the National Movement for the Liberation of Azawad. The north splintered as competing groups emerged – some narrowly ethnic, others throwing in their lot with the jihadists.

French military intervention in 2013 was instrumental in clearing the militants from the cities they controlled. But the north remains volatile, despite an Algerian-brokered peace deal signed in Bamako in June 2015. Unable to impose its authority, the government has resorted to its old policy of using proxy militia. But this has only succeeded in further militarising the region – it does not deliver the governance, accountability and freedom from corruption that can generate stability.

But, according to an ICG report released in December, a détente has begun to emerge between leaders of the Coalition of Azawad Movements, the main rebel coalition, and those of the Algiers Platform, the pro-government coalition, as a result of negotiations in Anefis. “In the last few months these guys, the businessmen, the warlords and key politicians have come to realise neither side can win. The war is too costly and bad for business,” said ICG’s Jezequel.

The ceasefire has lasted for five months but remains fragile. There is the “persistent threat posed by radical groups excluded from the peace process”, warned the ICG report, and it urges all sides “to refocus attention on the implementation of the Bamako agreement.” Among the key outstanding goals are the setting up of a transitional authority in the north and a Disarmament, Demobilisation and Reintegration programme. 

The idea of DDR is that at the end of the process the only people holding guns will be the security forces, and the now easy-to-identify Jihadists. But in reality, ideological affiliation can be fluid, with divided loyalties within individual families. “I’m not convinced that among the local security forces in the north there won’t be connections with radical groups, and that you will be willing to target your cousin or your brother who may be with the jihadists,” said Jezequel. 

Niger and Mauritania

Mali’s policy of accommodation of the radicals has infuriated its neighbours, Mauritania, Niger and Algeria. All have suffered attacks at the hands of the jihadists. But in Mauritania, whose Islamic schools and Salafist mosques have turned out a cadre of senior members of AQIM, there is currently stability, although it cannot be taken for granted, Mauritanian specialist Zekeria Ould Ahmed Salem told IRIN.

Among the reasons for the apparent calm are: major reforms of the security sector, with a special focus on anti-terrorism training; a strong intelligence network in northern Mali; and a deradicalisation programme, working with mosques and detainees, with the goal being their reintegration. Excluded from that programme are AQIM members convicted of attacks in Mauritania, said Salem, author of an influential study on the subject.

There has not been an attack in northern Niger since the 2013 raid on the French-owned Areva urnanium mine in Arlit, 1,000 kilometres from the capital Niamey. Niger is the base of French and US special forces and a drone programme, and its military is seen as capable. But of far greater concern to the authorities, said Jezequel, is the expansion of Nigeria’s Boko Haram violence into the southern Diffa region, which shares the same ethnicity as the people across the border, and the same lack of opportunities that can spur recruitment.

Regional response

The Western donor response has been “some 16 different stabilisation strategies”. But the “lack of coordination among the actors involved, and weak ownership at the local level, cast doubt on their overall effectiveness,” noted a report by Clingendal, the Netherlands Institute of International Relations. “They have been accused of feeding insecurity precisely because of their security-specific focus.”

In 2014, the leaders of Mauritania, Mali, Niger, Chad and Burkina Faso formed the G5 – a regional organisation to strengthen cooperation on development and security in the Sahel. The African Union’s Nouakchott Process expands the number of participants in enhanced security cooperation, which includes regular meetings of security chiefs. But the area is vast, the terrain unforgiving, and regional security forces are small. 

“The emphasis should not be on securing borders,” said Jezequel. “The emphasis should be on providing exactly what’s missing – social services, state services. It’s a huge project, a long-term project, but it’s the central issue.”
oa/ag

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Photo: Edgar Mwakaba/IRIN
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