Entrée de la gare ferroviaire centrale de Cotonou, le 6 juillet 2016

Eisenbahn Benin-Niger verrostet

Le chemin de fer Bénin-Niger rouille
TITELBILD & all PHOTOS afp.com by Yanick FOLLY: Eingang zum Hauptbahnhof in Cotonou // Entrée de la gare ferroviaire centrale de Cotonou, le 6 juillet 2016

Im Bahnhof Cotonou oxidieren die Schienen und die Benin-Bahn bleibt angedockt
2016.12.08 10:00 – Von Sophie Bouillon – AFP
Als die französische Gruppe Bolloré die Benin-Eisenbahn im April 2014 wieder übernommen hatte, waren die Eisenbahner von Cotonou “hoffnungsvoll”. Das war von kurzer Dauer: Ende 2015 ordnete das Gericht an, die Arbeit zu stoppen, und die Schiene ist in Benin in Vergessenheit geraten.
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Dans la gare de Cotonou, les rails s’oxydent et le chemin de fer béninois reste à quai
12.08.2016 à 10:00 – Par Sophie BOUILLON – AFP
Lorsque Bolloré a repris en main le chemin de fer béninois en avril 2014, les cheminots de la gare de Cotonou étaient “plein d’espoir”. Il fut de courte durée: fin 2015, la justice ordonnait l’arrêt des travaux, laissant le rail du Bénin retomber dans la désuétude.


Dans la gare de Cotonou, un train rouillé des années 1960 importé de France se met douloureusement en branle. 600 tonnes de marchandises partent vers Parakou, à 430 kilomètres de là.
“S’il n’y a pas de panne, il arrivera dans 12 heures”, lance à l’AFP Marcel Agon, chef de gare de Cotonou depuis 1985. Seule une vingtaine de trains commerciaux quittent la petite gare tous les mois. Entre chaque départ, les cheminots n’ont rien d’autre à faire que de regarder le temps passer.
Pourtant, un train de voyageurs neuf importé de France, avec ses sièges bleus et ses bandeaux lumineux, est à quai. Mais il n’a jamais quitté la capitale économique du Bénin.
En novembre 2013, les chefs d’Etat du Niger et du Bénin avaient pourtant décider de créer Bénirail, une multinationale avec le groupe français Bolloré comme partenaire stratégique.
En à peine trois mois, BAL (Bolloré Africa Logistics) avait rénové la gare, payé les arriérés de salaires, et importé le matériel ferroviaire pour relier Cotonou à Niamey (Niger), avec le projet ultime de voir une voie de chemin de fer qui s’étendrait d’Abidjan au Bénin.
Tout s’est passé vite. Un peu trop vite, du goût du rival béninois de BAL, le milliardaire Samuel Dossou, PDG de Pétrolin, qui s’est dit “dépossédé” de son projet et a porté plainte contre Bolloré.
C’est “un projet qu’il (M. Dossou) a initié lui-même et dont il a assuré, sur fonds propres, les frais d’études”, s’était ainsi insurgé à l’époque Claudine Afiavi Prudencio, membre du conseil d’administration et épouse de M. Dossou, citée dans un journal local.
Le temps où “l’on peut piétiner les droits des hommes d’affaires béninois chez eux” est “révolu”, avait-elle martelé.
Samuel Dossou tente de récupérer le rail béninois depuis 2004, date de la libéralisation de l’OCBN (Organisation Commune Bénin Niger des Chemins de Fer et des Transports). Mais par manque de fonds, les appels d’offres n’ont jamais été honorés jusqu’en 2010, année où M. Dossou négocie avec les deux Etats d’intégrer le chemin de fer dans un projet d’infrastructures colossal surnommé “épine dorsale”, comprenant notamment un port en eau profonde et un nouvel aéroport.
– Guêpier –
Les études sur le rail sont faites, mais, selon Gustave Sonon, ex-ministre des Travaux publics en charge du dossier dès juin 2015, “Dossou n’avait pas les ressources”.
“Lorsque je suis arrivé au gouvernement, j’avais le choix de laisser continuer Bolloré ou de bloquer totalement le projet”, confie M. Sonon à l’AFP. “Ça avait bien avancé; c’est à ce titre que j’ai un peu forcé les choses”.
De l’autre côté de la frontière, le Niger est à l’époque en pleine campagne électorale. Le groupe Bolloré commence à poser 150 kilomètres de rails dans un pays totalement enclavé qui a un besoin crucial d’accès à la mer.
Les Nigériens “menaçaient de construire une voie de chemin de fer via le Togo et d’abandonner le port de Cotonou si le Bénin ne choisissait pas Bolloré”, déclare une source proche du dossier. “De toute façon, tout se négociera à Paris” entre les différentes parties au dossier, estime cette source.
Mais le 19 novembre 2015, la cour d’appel de Cotonou a donné raison à M. Dossou, ordonnant “la cessation de tous travaux entrepris” dans la “minute d’exécution”. BAL n’avait en effet aucune autorisation juridique pour commencer les travaux.
Depuis, 500 km de rails neufs, entreposés dans la gare, attendent d’être posés et s’oxydent au soleil.
Ni Petrolin, ni BAL n’ont souhaité répondre aux questions de l’AFP. Mais le nouveau président béninois, Patrice Talon, a assuré que des négociations étaient en cours lors d’un point de presse à son retour d’un déplacement à Paris, où il a rencontré M. Bolloré.
“Ce qui a été fait jusque-là a beaucoup de failles puisque cela s’est fait dans la précipitation”, a reconnu M. Talon. “Nous allons sortir très bientôt de ce guêpier”, a-t-il promis.
Marcel Agon, le vieux chef de gare, rêve qu’un compromis puisse être trouvé “dans deux ou trois ans”. “Si Dieu le veut, avant ma retraite, je verrai cette gare remplie de voyageurs et mon pays avancer”, confie-t-il.
© 2016 AFP

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Im Bahnhof Cotonou oxidieren die Schienen und die Benin-Bahn bleibt angedockt
2016.12.08 10:00 – Von Sophie Bouillon – AFP
Als die französische Gruppe Bolloré die Benin-Eisenbahn im April 2014 wieder übernommen hatte, waren die Eisenbahner von Cotonou “hoffnungsvoll”. Das war von kurzer Dauer: Ende 2015 ordnete das Gericht an, die Arbeit zu stoppen, und die Schiene ist in Benin in Vergessenheit geraten.
Im Bahnhof von Cotonou setzt sich ein 1960 aus Frankreich importierter, verrosteter Zug schmerzlich in Bewegung. 600 Tonnen Waren gehen nach Parakou, 430 Kilometer entfernt.
“Wenn es keine Panne gibt, wird er innerhalb von 12 Stunden ankommen”, scherzt Marcel Agon, Cotonouer Bahnhofsvorsteher seit 1985, gegenüber AFP. Nur ein Dutzend kommerzieller Züge verlassen jeden Monat die kleine Station. Zwischen jedem Start haben die Eisenbahner nichts anderes zu tun, als die Zeit verstreichen zu beobachten.
Dennoch ist ein neuer, aus Frankreich importierter Personenzug mit seinen blauen Sitzen und Lichtbändern dort angedockt. Aber er verließ nie die wirtschaftliche Hauptstadt von Benin.
Im November 2013 hatten die Staatschefs von Niger und Benin entschieden, Bénirail, ein multinationales Unternehmen mit Bolloré als strategischem Partner, zu gründen.
In nur drei Monaten hatte BAL (Bolloré Africa Logistics) die Station renoviert, die Lohnrückstände bezahlt, und Bahnmaterial importiert zur Verbindung von Cotonou und Niamey (Niger), mit dem ultimativen Projekt einer späteren Verlängerung der Eisenbahnstrecke von Abidjan nach Benin.
Alles geschah schnell. Zu schnell für den Geschmack von Benins Rivalen von BAL, dem Milliardär Samuel Dossou, CEO von Petrolin, der sagte, er wurde seines Projekts “beraubt”, und der eine Klage gegen Bolloré einreichte.
Es ist “ein Projekt, das er (Herr Dossou) selbst initiiert hatte und von dem er die Kosten der Projektstudie aus eigenen Mitteln getragen hatte”, protestierte damals Claudine Prudencio Afiavi,Mitglied des Vorstandes und Ehefrau von Herrn Dossou, in einer lokalen Zeitung.
Die Zeit, wo man “die Rechte von Beniner Geschäftsleute zu Hause mit Füßen treten kann”, ist “vorüber”, hämmerte sie.
Samuel Dossou versucht seit 2004 die Übernahme der Beniner Schiene, dem Zeitpumkt der Liberalisierung des OCBN (gemeinsame Organisation von Eisenbahn und VerkehrBenin Niger ). Aber aus Mangel an Mitteln wurden die Ausschreibungen bis zum Jahr 2010 nicht bedient. Bis Herr Dossou mit den beiden Staaten verhandelte, um die Bahn in ein kolossales Infrastrukturprojekt zu integrieren, genannt “Rückgrat “, dabei ein Tiefwasserhafen und ein neuer Flughafen.
– Wespennest –
Die Projektstudien wurden durchgeführt, doch nach Gustave Sonon, ehemaliger Minister für öffentliche Arbeiten und zuständig für den Fall seit Juni 2015, “hat Dossou nicht die Ressourcen.”

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“Als ich an die Regierung kam, ich hatte die Wahl, Bolloré weitermachen zu lassen oder das Projekt vollständig zu blockieren”, sagte Herr Sonon gegenüber AFP. “Es war bereits weit fortgeschritten und aus diesem Grund habe ich die Dinge ein wenig beschleunigt.”
Auf der anderen Seite der Grenze ist Niger zu der Zeit imWahlkampf. Die Bolloré-Gruppe beginnt die Verlegung von 150 Kilometer Schienen in einem totalen Binnenland, das dringend einen Zugang zum Meer braucht.
Die Nigerer “drohten, eine Schienenstrecke über Togo zu bauen und den Hafen von Cotonou in Benin zu verlassen, wenn Bolloré nicht ausgewählt würde”, sagte eine informierte Quelle. “Wie auch immer, alles wird in Paris verhandelt” zwischen den verschiedenen Parteien, sagte die Quelle.
Aber 19. November 2015 gab das Berufungsgericht von Cotonou Herrn Dossou recht, verordnete “die sofortige Einstellung aller Arbeiten.” BAL hatte allerdings auch keine rechtliche Genehmigung gehabt, die Arbeit zu beginnen.
Seitdem warten 500 km neue Schienen, in der Station gelagert, auf ihre Installation und oxidieren in der Sonne.
Weder Petrolin noch BAL waren bereit, Fragen von AFP zu beantworten. Aber der neue Präsident von Benin, Patrice Talon, versicherte im Rahmen einer Pressekonferenz bei seiner Rückkehr von einer Reise nach Paris, wo er Herr Bolloré traf, dass die Verhandlungen im Gange seien.
“Was bisher gemacht wurde, hat viele Fehler, weil es in Eile getan wurde”, gab Herr Talon zu. “Wir kommen sehr bald aus diesem Wespennest heraus”, versprach er.
Marcel Agon, der alte Bahnhofsvorsteher, träumt davon, dass ein Kompromiss erreicht werden könnte, “in zwei oder drei Jahren.” “So Gott will, bevor ich in Rente gehe, werde ich diesen Bahnhof voller Passagiere und mein Land vorwärts gehen sehen”, sagt er.
© 2016 AFP

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