Kenya herdsmen clash with police

Hintergrund: Landbesetzungen durch nomadische Hirten in Kenia – Fotoreportage

Background/ Photostory: Herdsmen invade farmers land in Kenya
MOST PHOTOS by BBC – TOP: Kenianische Hirten stoßen mit der Polizei zusammen
Kenya herdsmen clash with police

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DEUTSCH LESEN – Unsere Schnellübersetzung
Sind die Farm-Invasionen in Kenia durch Dürre oder Politik angetrieben?
Von Alastair Leithead Laikipia, Kenia – 4. Februar 2017 – Von der Sektion http://www.bbc.com/news/world/africa
Es gibt eine ausweglose Situation in der Suyian Ranch.
In der vergangenen Woche waren traditionelle Hirten in das Land eingedrungen, brannten die Touristenhütten nieder und brachten Tausende von Rindern mit, um Weideland zu stehlen.
Jetzt sind Polizeiverstärkungen angekommen und versuchen, zu entscheiden, wie Recht und Ordnung am besten wiederherzustellen sind.
Die Suyian Soul Tourist Lodge – vor Ort bekannt als “Anne’s Camp” – ist mit Vieh überschwemmt, das sich durch die verkohlten Überreste der geplünderten Gebäude durchfuttert.
“Wir erlauben es den Leuten nicht, einfach aufs Land zu gehen”, sagt Anne Powys, deren Familie seit über 100 Jahren auf dieser 44.000 Hektar großen Farm gelebt hat, und die gewohnt ist, mit den Nachbarn Deals um Weidenutzung zu machen.


Touristen-Lodges wurden geplündert und niedergebrannt
“Wir sprachen seit zwei Monaten mit deren örtlicher Gemeinschaft, aber die jungen Krieger, die das Vieh trieben, kamen und sagten: ‘Wir wollen nicht mit irgendjemandem sprechen, wir kommen, um das Gras mit Gewalt zu nehmen. Kommt uns also nicht in den Weg.’
“Wir erkannten, dass nicht sie es waren, sondern die lokale Politik, die ihre Meinung geändert hatte und das war enttäuschend.”
Die Vorratsdiebstahl-Polizei zog ein, aber in der Konfrontation wurde ein junger Mann getötet, was eine Eskalation auslöste – jetzt haben die Hirten Rinderkraale gebaut und sind ins Land eingezogen.
Bei Sonnenaufgang an einem klaren Tag verschärft der Gipfel des Mount Kenya den Horizont.
Giraffen, Elefanten und Büffel gehören zu den Wildtieren, die den Akazienhain durchstöbern.
Eine ausgedörrte Savannenwiese dehnt sich weit in der Ferne aus. Laikipia County ist ein riesiger, aber harter Ort, um Vieh zu züchten, und sorgfältige Verwaltung wird gebraucht , um Überweidung zu vermeiden.

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Zehntausende von zusätzlichen Rindern von nomadisierenden Maasai-Hirten aus Samburu, Pokot und Laikipiak zerstören die zarte Balance, ziehen durch die Landschaften, verbrauchen jedes Stück Weide und ziehen weiter.
Die Annäherung an diese „Landbesetzer“ (squatter) ist schwierig – wir haben versucht, mit Hirten zu sprechen, aber sie sind bewaffnet, und, misstrauisch ob unserer Absichten, haben sie Schüsse auf unser Auto abgefeuert.
Andere Hirten, die wir trafen, beschuldigten fehlenden Regen: “Es ist wegen der Dürre”, sagte John Lapollei, der sein Vieh auf einem nahe gelegenen Bauernhof illegal grasen lässt.
“Das ist der einzige Ort, an dem es Weide gibt, der einzige Ort, an den wir unsere Kühe bringen können”, sagte er – bewusst, dass es gegen das Gesetz war, aber bereit, die Verhaftung durch eine unterausgestattete Polizei zu riskieren.

Hirten sagen, dass die Dürre sie zwingt, auf illegale Beweidung zurückzugreifen
Die kommerziellen Landwirte beschuldigen Überweidung und schlechtes Management für die Zerstörung von fruchtbaren Weiden.
“Es geht nicht um Dürre, die Realität ist, dass es zu viele Menschen und zu viele Viehbestände gibt und das ist eine globale Sache”, sagte Anne Powys, die den Klimawandel für extremeres Wetter verantwortlich macht.
Ein Lokalpolitiker hat mit rassistisch aufgeladener Sprache die Hirten ermutigt, das Land zu übernehmen – weiße Kenianer besitzen die meisten großen Farmen.
Die Wahlen sind nur ein paar Monate weg und Politiker hier sind ethnisch und rücksichtslos.
“Es geht nicht um weiße Viehzüchter – es geht um die ganze Gemeinschaft, hier gibt es eine Landschaft von verschiedenen Völkern”, sagt Anne Powys.

Naturschützer sagen, Überweidung wird das Land abbauen
Große Ranches im Besitz von schwarzen Kenianern und viele Kleinbauern wurden auch zu Zielen.
“Die Leute wurden missbraucht und ihnen wurde gesagt, hinzugehen und Eigentum zu zerstören – die Tierwelt zu zerstören -, zu versuchen, den Lebensunterhalt des Ortes zu zerstören, so dass sie ihn übernehmen können.”
Ein wenig weiter nördlich an einem großen Wasserloch auf der Mugie Ranch, wo in der Regel Büffel und Elefanten trinken und Touristen hinkommen, um das zu besuchen, gibt es Kühe so weit das Auge sehen kann, und mehr noch auf dem Weg dahin.
“Der Schaden, der mit der großen Anzahl an Vieh im Moment auftritt, ist katastrophal”, sagte Jamie Manual, der sich um die Tierwelt kümmert.
“Das Land wird überfrachtet und degradiert werden, und das wird zu einer Situation führen, in der wir eine Katastrophe an unseren Händen haben. Eine Menge von Wildtieren werden durch Hunger sterben, durch einen Mangel an Gras in der Konservierung”, sagte er.

Wildtiere, die in Konflikt mit den Hirten kamen, wurden getötet
Das Vieh macht seinen Weg zum Wasser um die Karkasse eines Elefanten herum, der in einem Zusammenstoß mit Hirten getötet wurde.
“Wir haben schon viele Vorfälle gehabt, wo Wildtiere in Konflikt mit Hirten geraten sind, und es kommt zu einem Schuss, einem Speerwurf oder einem Giftpfeil.”
Es ist eine kurze Fahrt zu einem anderen Kadaver – ein großer, am Tag zuvor getöteter Elefantenbulle -, beiden sind ihre Stoßzähne entfernt worden.
“Wir haben sieben Elefanten verloren, sieben sind verwundet und wir erwarten, dass wir eine Menge anderer Kadaver entdecken”, so Jamie Manual.

FOTO AFP / GETTY: Landwirte sagen, dass lokale Politiker traditionelle Hirten ermutigt haben, auf ihr Land einzudringen
Bei der Suyian Ranch gibt es noch Ungewissheit darüber, wie die Eindringlinge vertrieben werden können und wohin sie als nächstes gehen werden.
Und das gibt es nicht nur hier – andere Bauernhöfe in der Gegend wurden getroffen. Maria Dodds auf der Kifuko Farm lebt unter Belagerung.
Tausende von Rindern grasen illegal auf ihrem Land und viele ihrer Mitarbeiter sind geflohen, nachdem sie an den meisten Tagen der letzten drei Wochen unter Feuer standen.
Die Landwirte loben die örtliche Polizei, aber sagen, sie haben nicht die Ressourcen oder die nötige Anzahl, um die stark bewaffneten Pastoralisten zu konfrontieren und Recht und Ordnung wiederherzustellen.

FOTO AFP / GETTY: Die kenianische Polizei hat nicht die Ressourcen, um die Hirten zu konfrontieren
Die nationale Antwort war langsam, trotz der nach ihrem Besuch aktualisierten Beratung der britischen hohen Kommission.
Laikipia ist eines von Kenias beliebtesten Touristengebieten, und viele Unternehmer haben Angst, dass, wenn die Pastoralisten nicht gestoppt werden, die Gewalt sich ausbreitet und die Wirtschaft schlecht betroffen sein könnte.
Diejenigen, die es bereits getroffen hat, warnen, dass die Landinvasionen sich ausbreiten und die Krise vertiefen, wenn die Regierung nicht entschlossen handelt.
Anne Powys hofft, dass es durch Dialog noch gelöst werden kann.
“Auch wenn wir unser Touristencamp verloren haben, sind wir immer noch bereit, mit unseren Nachbarn zu sprechen. Wir gehen nirgends hin und unsere Gemeinschaft auch nicht”, sagt sie.

SIEHE AUCH
=> Nigeria, Landwirtschaft, Viehzucht: Krieg um Land zwischen Bauern und nomadischen Hirten

ENGLISH READ – Original BBC
Are Kenya ranch invasions driven by drought or politics?
By Alastair Leithead Laikipia, Kenya – 4 February 2017 – From the section http://www.bbc.com/news/world/africa
There’s a standoff at Suyian Ranch.
For the past week traditional herdsmen have invaded the land, burned down the tourist lodge and brought in thousands of cattle to steal pasture.
Now police reinforcements have arrived and from the overlooking escarpment are trying to decide how best to restore law and order.
Suyian Soul tourist lodge – known locally as “Anne’s Camp” – is overwhelmed with cattle picking through the charred remains of the looted buildings.
“We don’t allow people to just walk onto the land,” said Anne Powys, whose family has lived on this 44,000 acre farm for more than 100 years and is used to making grazing deals with the neighbours.


Tourist lodges have been looted and burned
“We’d been talking to the local community for two months, but the young warriors who were driving the cattle came and said ‘we don’t want to speak to anyone, we’re coming to take the grass, by force, so don’t get in our way.’
“We realised that it wasn’t them but local politics had changed their minds and that was disappointing.”
The anti-stock theft police moved in, but in the confrontation a young man was killed, sparking an escalation – now the herdsmen have built cattle kraals and moved in.
At sunrise on a clear day, the sharp peak of Mount Kenya frames the horizon.
Giraffes, elephants and buffaloes are among the wildlife browsing the acacia bush.
A parched savannah grassland rolls off far into the distance. Laikipia County is a vast but harsh place to raise cattle, needing careful management to avoid overgrazing.
Tens of thousands of extra cattle belonging to Samburu, Pokot and Laikipiak Maasai pastoralists destroy the delicate balance, tearing through the landscape, consuming every piece of pasture and moving on.
Approaching the squatters is difficult – we tried to speak to herdsmen but they are armed, and suspicious of our intentions they fired shots at our car.
Other herdsmen we spoke to blame failed rains: “It’s because of drought,” said John Lapollei, who was illegally grazing his cattle on a nearby farm.
“This is the only place there is pasture, the only place we can bring our cows,” he said, aware it was against the law but willing to risk arrest by an under-resourced police force.

Herders say drought is forcing them to resort to illegal grazing
The commercial farmers blame overgrazing and poor management for destroying previously fertile pasture.
“It’s not about drought. The reality is there are too many people and too much livestock and it’s a global thing,” said Anne Powys, who blames climate change for more extreme weather.
A local politician has encouraged the herdsmen to take over the land using racially charged language – white Kenyans own most large farms.
Elections are a few months away and politics here are tribal and ruthless.
“It’s not about white ranchers – it’s about the whole community. There’s a landscape of different peoples here who are suffering,” said Anne Powys.

Conservationists say overgrazing will degrade the land
Large ranches owned by black Kenyans and many smallholders have also been targeted.
“People have been misused and told to go and destroy property – destroy the wildlife – try to destroy the livelihood of the place so you can take over.”
A little further north at a large watering hole on Mugie Ranch, where buffaloes and elephants usually drink and tourists come to visit, there are cows as far as the eye can see, and more on the way.
“The damage occurring with the large number of stock at the moment is catastrophic,” said Jamie Manual, who looks after the wildlife.
“The land will be overgrazed and degraded and this will turn to a situation where we have a disaster on our hands. A lot of wildlife will die through starvation through a lack of grass in the conservancy,” he said.

Wildlife that come into conflict with the herders have been killed
The cattle make their way to the water around the carcass of an elephant killed in a clash with herdsmen.
“We’ve had a lot of incidents now where wildlife has come into conflict with herders and it results in a gunshot, a spear or a poison arrow.”
It’s a short drive to another carcass – a large bull elephant killed the day before – both have had their tusks removed.
“In amongst them are people who target elephants for ivory. We have lost seven elephants, seven are wounded and we are expecting to uncover a lot of other carcasses,” said Jamie Manual.

PHOTO AFP/GETTY: Farmers say local politicians have encouraged traditional herdsmen to encroach onto their land
At Suyian Ranch there’s still uncertainty over how the invaders will be driven away and where they will go next.
And it’s not just here – other farms in the area have been hit. Maria Dodds at Kifuko farm is living under siege.
Thousands of cattle are illegally occupying her land and many of her staff have fled after coming under fire on most days of the last three weeks.
The farmers broadly praise the local police, but say they don’t have the resources or the numbers to confront the heavily armed pastoralists and restore law and order.

PHOTO AFP/GETTY: Kenyan police do not have the resources to confront herders
The national response has been slow, despite updated travel advice from the British High Commission about the clashes.
Laikipia is one of Kenya’s most popular tourist areas, and many business owners are afraid that if the pastoralists are not stopped, the violence could spread and the economy could be badly affected.
Those already hit warn that unless the government takes decisive action, the land invasions will spread and the crisis deepen.
Anne Powys hopes it can still be resolved through dialogue.
“Even having lost my camp we are still willing to talk to our neighbours. We’re going nowhere and neither are our community,” she said.

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