Mohamed Ali face à George Foreman

Muhammad Ali im Kongo – Geschichte & Erinnerungen

Mohamed Ali au Congo – l’histoire & des souvenirs

PHOTO TITLE: Mohamed Ali gegen George Foreman im “Kampf des Jahrhunderts” in Kinshasa, 30. Oktober 1974 // Mohamed Ali face à George Foreman lors du “combat du siècle” afp.com – –

Heute: Junge Boxer trainieren im Club in Tata Raphael Stadion in Kinshasa, dem damaligen Schauplatz von “Rumble in the Jungle”

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Deutsche Texte AFP: Von mir verbesserte Google-Übersetzungen

1. “Rumble in the Jungle”, als Muhammad Ali in Kinshasa seine Legende schmiedete LESEN
2016.06.04 um 16:00 Uhr – AFP
“Rumble in the Jungle” (“Kampf im Dschungel”), “Kampf des Jahrhunderts”. Das KO, das Muhammad Ali im Jahr 1974 in Kinshasa George Foreman verpasste, schmiedete den Mythos des berühmtesten Boxer der Geschichte, der am Freitag mit 74 Jahren gestorben und in das Pantheon der Sportkultur aufgestiegen ist.
Kinshasa, Zaire (heute Demokratische Republik Kongo), 30. Oktober 1974 und nach 04.00 Uhr lokale Zeit, damit das amerikanische Fernsehen den Kampf live übertragen konnte: nach 2 min 58 sec in der achten Runde schickt Ali Mohamed seinen Landsmann George Foreman auf den Teppich.
“The greatest” ( “der Größte”), wie er sich selbst nannte, erhält den Titel des Weltmeisters im Schwergewicht, der ihm 1967 wegen seiner Ablehnung, in den Krieg in Vietnam zu gehen, genommen worden war. Der symbolträchtigste Sieg seiner reichen Karriere, nicht nur in Bezug auf das reine Boxen.
Seit Beginn des Kampfes überrascht Ali. Im Gegensatz zu seinem Ruf als ultramobilem Schwergewicht und zu was er den ganzen Sommer über im gezeigt hatte, während der langen Joggingrunden entlang des Kongo-Flusses, kassiert er, in die Seile geklammert um nicht zu fallen, Schlag um Schlag und lässt seinen Gegner sich austoben und ermüden.
Foreman ist nämlich jünger (25 Jahre gegenüber 32 bei Ali), kräftiger gebaut und noch ungeschlagen in 40 Kämpfen mit 37 Siegen durch Knockout.
– Ali, Boma ye ‘-
“Ali, Boma ye!” ( “Ali, töte ihn” in Lingalasprache) skandieren die 100.000 Zuschauer, die alle auf die Sache desjenigen eingeschworen sind, der sich im Sommer der Vorbereitung im Herzen von Afrika viel heimischer gezeigt hat.

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Ali beugt sich, bricht aber nicht, und manchmal verspottet er sogar sein vis-à-vis. Dann macht in der achten Runde eine blitzartige Rechte Foreman mit dem ersten Knockout seiner Karriere bekannt.
“Mohamed hat mich überrascht, ich gebe es zu“, vertraute der Besiegte an. „Er war klüger, er kämpfte besser. In dieser Nacht war er der Beste im Ring.”
Von diesem Kampf bleiben werden die Strategie von Ali, die als “Rope-a-dope” (der Schlüssel liegt in den Seilen) legendär wurde, und einige seiner Sprüche, die Legende gemacht haben: Die “Ich fliege wie ein Schmetterling und steche wie eine Biene … Seine Hände können nicht treffen, was seine Augen nicht sehen können” und andere wie “Ich bin so schnell, dass ich gestern Abend, als ich das Licht in meinem Hotelzimmer ausmachte, bereits im Bett war, bevor es im Zimmer dunkel wurde”.
Der “Rumble in the jungle” wurde auch vom amerikanischen Schriftsteller und Journalisten Norman Mailer ( “Der Kampf des Jahrhunderts”, 1975) und in einem Oscar-gekrönten Dokumentarfilm ( “When we were kings”, 1996) erzählt.
Der Ring, der einen der größten Kämpfe in der Boxgeschichte gehostet hat, ist aber verschwunden, “vor Jahren gestohlen”, erklärte im Jahr 2014 der Leiter des Tata Raphael Stadion (früher: Stadion des 20. Mai), wo Ali und Foreman vor mehr als 40 Jahren kollidierten.
© 2016 AFP

2. In Kinshasa “hatte Muhammad Ali uns gebannt” LESEN
22.30 2016.06.04 – Von Marc Jourdier – AFP
“Wir haben unsere ganze Jugend mit Muhammad Ali verbracht, er ist es, der uns geprägt hatte.” In Kinshasa erinnert sich Martino Kavuala mit Nostalgie an den “Champion aller Zeiten”, die die Herzen der Kongolesen entzündet hatte, zu Hause, in seinem “Kampf des Jahrhunderts” gegen George Foreman im Jahre 1974.
“In unserer Zeit, wenn Du jung warst und nicht geboxt hast, dann warst Du ein falscher Junge, hattest Deinen Platz in der Gesellschaft nicht”, sagt der ehemalige Amateur-Boxer von 63 Jahren, der sich heute als “Unternehmer in Immobilien” präsentiert.
Der am Freitag im Alter von 74 Jahren gestorbene Ali “hatte einen ihm eigenen Stil, und wenn er im Ring war, sah man den Tanz aus der Bewegung seiner Füße gibt, das, das hatte uns alle gebannt”, fügt er hinzu.
Herr Kavuala ist alt genug, um sich auch an die Zeit zu erinnern, als Muhammad Ali noch Cassius Clay war. “Ich war 14-15 Jahre jung” und “er machte Furore”.
In diesem Ende der 1960er Jahre waren Jugendliche und junge Männer in der Hauptstadt des damaligen Zaire “wie bissige Hunde, man durfte sich uns nicht nähern”, erinnert sich M . Kavuala lachend. “Wir waren in Banden, von Bezirk zu Bezirk, und ein Mädchen aus einer anderen Nachbarschaft abholen, ja, da musste man sich richtigen verteidigen.”
– „Eine Vielzahl von Boxern”-
“Jeder Mann musste lernen, sich zu verteidigen, und Mohamed Ali war für uns ein Modell.” In Kinshasa “gab es Scharen von Boxern”. “Neben Fußball war es das Boxen, das der Königssport wurde im Vergleich zu anderen Disziplinen” und “Da jeder Kinshasa auf Mohamed Ali schwor”, hatte es der “Präsidenten-Marschall” Mobutu (Herrscher in Zaire 1965-1997) “für gut gehalten, den Kampf des Jahrhunderts hier zu haben. Muhammad Ali gegen George Foreman”.
Dieses “Rumble in the Jungle” ( “Kampf im Dschungel”) vom 30. Oktober 1974, das die Legende von Muhammad Ali schmieden würde, Timba Kabwe “Bougnol” erlebte es aus der Nähe.
Jetzt 65 Jahre alt, mit einer langen Karriere als Boxer und Trainer hinter sich, hatte Kabwe bereits den Boxing Club von Gombe, nördlich der kongolesischen Hauptstadt, gegründet, als Mohamed Ali auf den kongolesischen Boden drängte.
Er war einer der vielen “Pfleger”, die den Amerikaner in den wenigen Wochen begleiteten, die er im Kongo verbrachte vor dem Match auf der internationalen Bühne, das sein Comeback werden sollte.

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Er sagt, er hatte den Kampf ein paar Meter entfernt vom Ring in der Mitte des Stadions Tata-Rafael erlebt.
– “Ein Teil der Geschichte ist begraben” –
“Foreman war viel stärker. Er schlug, er rempelte,” aber in der achten Runde, als “Ali spürte, dass sein Gegner müde war, gab er ihm zwei Schläge ins Gesicht, hier und da”, sagt er, berührt seine Wange und seine Schläfe. “Foreman drehte sich um und brach zusammen.”
Herr Kavuala hingegen hatte den Kampf auf einem Bildschirm “in der Kamina Flugschule in Katanga” im Südosten des Landes beobachtet.
“Wir hatten mehr Angst als Schmerz. Ehrlich gesagt, wenn Mohamed Ali hier im Kongo geschlagen worden wäre, es wäre zu der Zeit in Zaire und ganz Afrika wie eine Beerdigung empfunden worden”, sagte er.
“Unmittelbar nach dem Kampf” in der Mitte der Nacht mit einem großen Live-Publikum in den Vereinigten Staaten “gab es einen großen Regen, alles war nass”, erinnert sich immer noch “Bougnol“. “Es war wie eine Dusche des Segens”, ergänzt Kavuala.
Aber beide haben den Eindruck, die Hüter einer von den Kongolesen heute vergessenen Geschichte zu sein.
“Mit dem Tod von Mohamed Ali wird ein Teil der Geschichte begraben”, klagt Herr Kavuala. Herr Kabwe erinnert sich an die “Präsidentensuite” von Ali der achten Etage des Intercontinental Hotel. Das Haus hat seinen Namen gewechselt und eine junge Rezeptionistin beichtet: „Ich habe noch nie von dem Boxer gehört“.
Im Tata-Rafael Stadion schwebt wie ein Duft von Nostalgie. Decken und Wände bröckeln, und beißender Rauch empfängt den Besucher: man verbrennt der Abfall im Inneren des Gebäudes, in der Nähe des Haupteingangs.
Aus Mangel an Elektrizität an diesem Morgen beleuchten wir in den Gängen mit dem Handy.
René Mipendo, verantwortlich für den Betrieb, erinnert sich an den Besuch der Tochter von Mohamed Ali ein paar Jahren zuvor. Er behält die bittere Erinnerung an eine Zusage von finanzieller Unterstützung, auf die er immer noch wartet.
© 2016 AFP

1. “Rumble in the jungle”: quand Mohamed Ali forgeait sa légende à Kinshasa LIRE
04.06.2016 à 16:00 – AFP
“Rumble in the jungle” (“bagarre dans la jungle”), “combat du siècle”. Le KO infligé par Mohamed Ali à George Foreman en 1974 à Kinshasa a forgé le mythe du plus célèbre boxeur de l’histoire, décédé vendredi à 74 ans et figure du panthéon de la culture sportive.
Kinshasa, Zaïre (aujourd’hui République démocratique du Congo), 30 octobre 1974, 4 heures du matin (locales) passées afin que la télévision américaine puisse diffuser en direct le combat: après 2 min 58 dans le 8e round, Mohamed Ali met au tapis son compatriote George Foreman.
“The greatest” (“le plus grand”), comme il s’est lui-même surnommé, récupère le titre de champion du monde des lourds dont il a été déchu en 1967 pour avoir refusé d’aller faire la guerre au Vietnam. Il signe, surtout, la victoire la plus emblématique de sa riche carrière, et pas seulement en termes de boxe pure.
Depuis le début du combat, Ali surprend. Contrairement à sa réputation de poids lourd ultra-mobile et à ce qu’il montré tout l’été à l’entraînement, lors de longs footings le long du fleuve Congo, il encaisse les coups, replié dans les cordes pour ne pas tomber, et laisse son adversaire s’épuiser.
C’est que Foreman est plus jeune (25 ans contre 32 pour Ali), plus costaud et encore invaincu en 40 combats, dont 37 remportés par KO.
– ‘Ali, boma ye’ –
“Ali, boma ye!” (“Ali, tue-le”, en langue lingala) scandent les 100.000 spectateurs tout acquis à la cause de celui qui s’est montré bien plus à l’aise au coeur de l’Afrique pendant la préparation estivale.
Ali plie mais ne rompt pas, il en viendrait même à narguer son vis-à-vis. Puis, au 8e round, un éclair du droit fait connaître à Foreman le premier KO de sa carrière.
“Mohamed m’a étonné, je dois l’admettre, confiera le vaincu. Il a été plus intelligent, il a mieux combattu. Ce soir-là, il était juste le meilleur sur le ring.”
De ce combat, resteront la stratégie d’Ali, devenue légendaire sous le nom de “rope-a-dope” (la clé c’est les cordes), et certaines des répliques qui ont fait sa légende.
Les “Je vole comme le papillon, je pique comme l’abeille… Ses mains ne peuvent frapper ce que ses yeux ne peuvent pas voir” et autres “Je suis si rapide que la nuit dernière, quand j’ai éteint la lumière dans ma chambre d’hôtel, j’étais déjà au lit avant qu’il fasse noir dans la pièce”, clamés lors de sa préparation.
Le “rumble in the jungle” a aussi été raconté par l’écrivain-journaliste américain Norman Mailer (“Le combat du siècle”, 1975) et dans un documentaire oscarisé (“When we were kings”, 1996).
Le ring qui a accueilli l’un des plus grands combats de l’histoire de la boxe a, en revanche, disparu: “volé il y a des années”, expliquait à l’AFP en 2014 le responsable du stade Tata Raphaël (anciennement stade du 20-mai) où Ali et Foreman se sont affrontés il y a plus de 40 ans.
© 2016 AFP
2. A Kinshasa, “Mohamed Ali nous avait envoûtés” LIRE
04.06.2016 à 22:30 – Par Marc JOURDIER – AFP
“On a passé toute notre jeunesse avec Mohamed Ali, c’est lui qui nous a façonnés”. A Kinshasa, Martino Kavuala se souvient avec nostalgie du “grand champion de tous les temps” qui avait enflammé le coeur des Congolais, chez eux, lors de son “combat du siècle” contre George Foreman, en 1974.
“A notre époque, si tu étais jeune et que tu ne faisais pas la boxe, c’est que tu étais un faux jeune, tu n’avais pas ta place dans la société”, raconte cet ancien boxeur amateur de 63 ans qui se présente aujourd’hui comme un “businessman dans l’immobilier”.
Ali, décédé vendredi à l’âge de 74 ans, “avait un style particulier à lui, et quand il était sur le ring, tu vois cette danse de déplacement des pieds là, ça ça nous avait tous envoûtés”, ajoute-t-il.
M. Kavuala est suffisamment âgé pour se souvenir de l’époque où Mohamed Ali n’était encore que Cassius Clay. “J’avais 14-15 ans” et “il faisait fureur”, explique-t-il.
En cette fin de la décennie 1960, dans la capitale de ce qui s’appelait alors le Zaïre, les adolescents et les jeunes, “on était comme des chiens méchants, il ne fallait pas s’approcher près de nous”, se rappelle M. Kavuala en riant. “On était en bande quartier par quartier, et pour aller chercher une fille dans l’autre quartier, là il fallait bien se défendre”.
– ‘Une multitude de boxeurs’ –
“Chaque homme devait apprendre à se défendre, et Mohamed Ali, c’était un modèle pour nous”. Dans Kinshasa, “il y avait des multitudes de boxeurs”, se souvient encore l’alerte sexagénaire.
“A part le football, c’était la boxe qui était le sport mère par rapport aux autres disciplines”, et “comme tout Kinshasa ne jurait que par Mohamed Ali”, le “président-maréchal” Mobutu (qui régna sur le Zaïre de 1965 à 1997) “a jugé bon qu’il y ait le combat du siècle ici: Mohamed Ali contre George Foreman”.
Ce “Rumble in the jungle” (“bagarre dans la jungle”) du 30 octobre 1974, qui allait contribuer à forger la légende de Mohamed Ali, Timba Kabwe “Bougnol” l’a vécu de près.
Aujourd’hui âgé de 65 ans, avec une longue carrière de boxeur et d’entraîneur derrière lui, Kabwe avait déjà fondé le Boxing Club de la Gombe, dans le nord de la capitale congolaise, quand Mohamed Ali foule le sol congolais.
Il fut l’un des nombreux “soigneurs” qui accompagnèrent l’Américain pendant les quelques semaines qu’il passa au Congo avant le match marquant son grand retour sur la scène internationale.
Il dit avoir vécu le combat à quelques mètres du ring placé au centre du stade Tata-Rafaël (à l’époque stade du 20-Mai).
– ‘Une partie de l’histoire est enterrée’ –
“Foreman était beaucoup plus fort. Il frappait, il cognait”, mais au huitième round, quand “Ali a senti que son adversaire était fatigué, il lui a donné deux coups au visage, ici et là”, dit-il en touchant son mention et sa tempe. “Foreman s’est retourné et s’est écroulé”.
M. Kavuala, lui, a suivi le combat sur un écran “à l’école d’aviation de Kamina, au Katanga” dans le sud-est du pays.
“On a eu plus de peur que de mal. Franchement si Mohamed Ali avait été battu ici au Congo, ça allait être le deuil total pour le Zaïre à l’époque et l’Afrique en entier”, dit-il.
“Tout de suite après le combat”, commencé au milieu de la nuit pour pouvoir être diffusé en direct à une heure de forte audience aux États-Unis, “il y a eu une grande pluie, tout était mouillé”, se souvient encore “Bougnol”.
“On aurait dit une pluie de bénédiction”, ajoute M. Kavuala.
Mais l’un comme l’autre ont l’impression d’être les gardiens d’une histoire désormais oubliée des Congolais.
“Avec la mort de Mohamed Ali une partie de l’histoire est enterrée”, regrette M. Kavuala. M. Kabwe se souvient de la “suite présidentielle” qu’occupait Ali au huitième étage de l’hôtel Intercontinental. La maison à changé de nom et à l’accueil, une jeune réceptionniste avoue n’avoir jamais entendu parlé du boxeur.
Au stade Tata-Rafaël flotte comme un parfum de nostalgie. Gradins et murs sont décrépis, et une fumée âcre saisit le visiteur: on y brûle des déchets à l’intérieur de l’enceinte près de l’entrée principale.
Faute d’électricité ce matin, on avance dans les couloirs en s’éclairant de son téléphone.
René Mipendo, responsable de l’exploitation, se souvient de la visite de la fille de Mohamed Ali il y a quelques années. Il en garde le souvenir amer d’une promesse de soutien financier qu’il attend toujours.
© 2016 AFP

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Mohamed Ali in Kinshasa, 28. September 1974

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