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Südafrika, Apartheid: Die vergessenen Söldner aus Angola

Afrique du Sud, apartheid: les mercenaires oubliés de l’Angola
ALL PHOTOS afp.com by MUJAHID SAFODIEN: In Pomfret in der Kalahari-Wüste, Südafrika
À Pomfret, dans le désert de Kalahari, en Afrique du Sud, le 13 février 2017

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Deutscher Text: Von mir verbesserte Google-Übersetzung

1. In Südafrika, die vergessenen Soldaten der Apartheid LESEN
10.00 22/05/2017 – von Pierre DONADIEU – AFP
Geplünderte Häuser, entkernte Geschäfte, verlassenenes Krankenhaus: die ehemalige Militärbasis von Pomfret sieht aus wie ein Kriegsgebiet. Angolanische Soldaten leben hier immer noch, von Südafrika, für das sie unter der Apartheid gekämpft hatten, vergessen.
Hier in der Kalahari-Wüste brennt die Sonne des südlichen Sommers den Teer der Hauptstraße klumpig. Nur der Spaziergang der wenigen Einwohner, die ein paar Worte in portugiesischer Sprache austauschen, unterbricht die Stille dieses Dorf, das ein Geist wurde.
Es gibt keinen Strom und Wasser fließt nicht mehr in Pomfret, das aber immer noch 3000 Einwohner hat.
Der Angolaner Jose Lourenco, 69, ist einer von ihnen. In den 1980er Jahren kämpfte er im Auftrag der südafrikanischen Armee in Angola gegen sein eigenes Land, im Bataillon 32, einer Einheit in der Frontlinie des Kampfes von Südafrika gegen seine Nachbarn.
„Wir hatten vor niemandem Angst, es war das beste Bataillon der Welt“, sagt er, im Hof ​​von seinem kleinen Haus sitzend, einem der wenigen, die in Pomfret noch stehen.
Damals war Nelson Mandela auf Robben Island inhaftiert, das weiße rassistische Regime in Pretoria an der Macht noch fest verankert, und seine Armee nutzte angolanische Söldner, um das feindliche marxistische Regime in Luanda zu bekämpfen.
„Es gab keine Apartheid im 32. Wo die Weißen tranken, tranken wir. Wo die Weißen schliefen, schliefen wir“, sagt Jose Lourenco und zeigt auf das Bild mit dem Emblem des Büffels, dem Symbol seiner Einheit, auf seiner Küchenwand.
– Demobilisierung –
„Wir haben den Angolanern Essen, Geld, Kleidung und eine Zukunft gegeben. Im Gegenzug gaben sie uns ihr Wissen über das Terrain“, erinnert sich General Gert Nel, der ehemalige Leiter des Bataillons, mit seinem felsigen Afrikaans-Akzent. “Es war eine Win-Win-Situation.”
Am Ende des Kalten Krieges endet der Konflikt zwischen den beiden Nachbarn. Südafrika verspricht seinen angolanischen Rekruten, sie in seine Armee zu integrieren.

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Ihre ersten Jahre in Pomfret sind eher sanft. „Hier war der Club, wo die Unteroffiziere ihre Partys organisierten. Es gab sogar einen Ballsaal“, zeigt Makamba Tchimoco, Sohn eines Veteranen, vor einem jetzt zerfallenen Komplex.
Aber ab dem Fall der Apartheid desillusionieren sich die Soldaten der „32“.
Im Jahre 1993 wird das Bataillon aufgelöst und viele seiner Soldaten verlassen Pomfret. Viele Angolaner bevorzugen, im Austausch für eine Abfindung von 30.000 Euro auf die Uniform zu verzichten.
Nach und nach werden ihre Familien in andere Teile des Landes verlegt und die Basis Pomfret fällt langsam in Vergessenheit.
– Versprechen und Armdrücken –
In den 2000er Jahren gab die Regierung des African National Congress (ANC) ihre Absicht bekannt, sie definitiv zu schließen und ihre Bewohner umzusiedeln. Aber ein harter Kern weigert sich zu gehen.
„Wir kamen hier mit vielen Versprechen an. Dann wollte die neue Regierung uns gehen sehen und hat uns im Stich gelassen. Warum sollte man von zu Hause fortgehen?“, protestiert Mr. Lourenco.
Das Armdrücken mit den Behörden beginnt.
Die Polizei verläßt das Dorf, die Häuser werden geplündert, das Krankenhaus durchwühlt, und der Soldatenfriedhof überwuchert mit hohem Gras. Wasser fließt nicht mehr als einmal pro Woche aus denWasserhähnen. Und im Jahr 2014, der Gnadenstoß: der Strom wird abgeschaltet.
„Die Schwierigkeit für Pomfret ist, dass die nächste Stadt 200 km weg ist. Es gibt keine Infrastruktur, kein Wasser, keinen Strom, und das in der Kalahari, und es gibt keine Wirtschaft“, klagt ein ehemaliger südafrikanischer Soldat der “ 32“, der anonym zu bleiben vorzieht.
Nur eine Schule arbeitet nach wie vor und ermöglicht es den Kindern, bis zum Niveau des Abiturs zu lernen. „Wie lange werden sie dort bleiben?“, sorgt sich ein anderer Afrikaaners der „32“ im Ruhestand, auch er anonym.
Er hält jedoch seine angolanischen Waffenbrüder weitgehend verantwortlich für ihre Situation. „Das Geld, das sie erhalten haben, sollte ihnen ermöglichen, Häuser zu kaufen und zu gehen“, sagt er, „es ist ihre Verantwortung, nicht die der Regierung.“
– Bestrafung –
Bei Jose Lourenco ist die Zeit stehen geblieben. Er lebt in der Nostalgie einer verlorenen Vergangenheit, zerrissen zwischen seinem Land, wo er immer noch als ein Verräter betrachtet wird, und einem neuen Südafrika, das sehr verschieden ist von dem, für das er kämpfte.
„Die Regierung muss uns sagen, was wir Böses getan haben“, regt der ehemalige Militär sich auf. „Warum bestrafen sie uns so? Lasst sie kommen und uns die Wahrheit sagen!“
„Ich wurde in Angola geboren. Mein Herz will wieder dorthin gehen, aber ich kämpfte gegen mein Land, also kann ich nicht“, bedauert er.
„Die Angolaner sagen, wir haben sie getötet, der ANC denkt, dass wir damals ihre Kämpfer getötet haben. Was können wir tun?“, fragt Alexander Joaquim, ein ehemaliger Sergeant von heute 74 Jahren.
Im von fast allem beraubten Pomfret sind die Tage lang.
„Mir fehlen viele Dinge hier, ich kann nicht einmal meine Hausaufgaben machen, wenn es Nacht wird. Dableiben ist nutzlos. Nach der High School sollte ich gehen“, seufzt Antonio Isaac, 18, geboren in Pomfret.
Trotz dieser erbärmlichen Bedingungen klammern sich einige noch an dieses Dorf, das vielleicht in Trümmern liegt, aber Hüter so vieler Erinnerungen ist. „Wir wollen es nicht verlassen, weil hier die Geschichte unserer Väter liegt“, schließt Tchimoco Makamba.
© 2017 AFP

2. PHOTOS – VIDEO WATCH
Video en francais:

Schule – école:

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Ex-Ballsaal:

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1. En Afrique du Sud, les soldats oubliés de l’apartheid LIRE
22.05.2017 à 10:00 – Par Pierre DONADIEU – AFP 
Maisons pillées, magasin éventré, hôpital abandonné: l’ancienne base militaire de Pomfret ressemble à une zone de guerre. Des soldats angolais y vivent toujours, oubliés de l’Afrique du Sud pour laquelle ils ont combattu sous le régime de l’apartheid.
Dans le désert du Kalahari, le soleil de l’été austral brûle le goudron défoncé de la rue principale. Seul le passage de rares habitants qui échangent quelques mots en langue portugaise vient rompre la torpeur de ce village devenu fantôme.
L’électricité est coupée et l’eau n’y coule plus mais Pomfret compte encore 3.000 habitants.
L’Angolais Jose Lourenco, 69 ans, est l’un d’eux. Dans les années 1980, il a combattu en Angola contre son propre pays pour le compte de l’armée sud-africaine, au sein du Bataillon 32, une unité engagée en première ligne du combat de l’Afrique du Sud contre ses voisins.
“On n’avait peur de personne, on était le meilleur bataillon du monde”, assure-t-il, assis dans la cour de sa petite maison, l’une des rares encore debout à Pomfret.
A l’époque, Nelson Mandela est détenu à Robben Island, le régime raciste blanc est encore solidement installé au pouvoir à Pretoria et son armée utilise des mercenaires angolais pour combattre le régime marxiste ennemi de Luanda.
“Il n’y avait pas d’apartheid au +32+. Là où les Blancs buvaient, on buvait. Là où les Blancs dormaient, on dormait”, explique Jose Lourenco en montrant un insigne à l’effigie du buffle, le symbole de son unité, sur le mur de sa cuisine.
– Démobilisation –
“On donnait aux Angolais de la nourriture, de l’argent, des vêtements et un avenir. En échange, ils nous apportaient leur connaissance du terrain”, se souvient avec son accent afrikaans rocailleux le général Gert Nel, ancien chef du bataillon. “C’était une situation gagnant-gagnant”.
A la fin de la Guerre froide, le conflit entre les deux voisins cesse. L’Afrique du Sud promet à ses recrues angolaises de les incorporer dans son armée.
Leurs premières années à Pomfret sont plutôt douces. “Ici, c’était le club où les gradés organisaient leurs soirées. Il y avait même une salle de bal”, montre Makamba Tchimoco, fils d’un ancien combattant, devant un complexe aujourd’hui en ruines.
Mais dès la chute de l’apartheid, les soldats du “32” déchantent.
En 1993, le bataillon est démantelé et nombre de ses soldats quittent Pomfret. Beaucoup d’Angolais préfèrent abandonner l’uniforme en échange d’un pécule de 30.000 euros.
Petit à petit, leurs familles sont relogées dans d’autres parties du pays et la base de Pomfret tombe lentement en désuétude.
– Promesses et bras de fer –
Dans les années 2000, le gouvernement du Congrès national africain (ANC) annonce son intention de la fermer définitivement et d’en déplacer les habitants. Mais un noyau dur refuse de partir.
“On est arrivés ici avec beaucoup de promesses. Puis le nouveau gouvernement a voulu qu’on parte et nous a laissé tomber. Pourquoi devrait-on partir de chez nous?”, s’insurge M. Lourenco.
Le bras de fer s’engage alors avec les autorités.
La police quitte le village, les maisons sont pillées, l’hôpital saccagé, le cimetière militaire envahi par les hautes herbes. L’eau ne coule plus qu’une fois par semaine aux robinets. Et en 2014, c’est le coup de grâce: l’électricité est coupée.
“La difficulté pour Pomfret, c’est que la première ville est à 200 km. Il n’y a aucune infrastructure, pas d’eau, pas d’électricité, tout ça dans le Kalahari, et il n’y a aucune économie”, regrette un ancien soldat sud-africain du “32”, qui préfère rester anonyme.
Seule une école fonctionne encore et permet aux enfants d’étudier jusqu’au niveau du bac. “Combien de temps vont-ils pouvoir rester là-bas?”, s’inquiète un autre retraité afrikaner du “32” qui refuse de donner son nom.
Lui juge toutefois ses frères d’armes angolais largement responsables de leur situation. “L’argent qu’ils ont reçu aurait dû leur permettre d’acheter des maisons et de partir”, dit-il, “c’est leur responsabilité, pas celle du gouvernement”.
– Punition –
Chez Jose Lourenco, le temps s’est arrêté. Il vit dans la nostalgie d’un passé perdu, tiraillé entre son pays, où il reste considéré comme un traître, et une nouvelle Afrique du Sud bien différente de celle pour laquelle il s’est battu.
“Le gouvernement doit nous dire ce qu’on a fait de mal”, s’emporte l’ancien militaire. “Pourquoi ils nous punissent comme ça? Qu’ils viennent nous dire la vérité!”
“Je suis né en Angola. Mon coeur a envie de retourner là-bas, mais je me suis battu contre mon pays donc je ne peux pas”, regrette t-il.
“Les Angolais disent qu’on les a tués, l’ANC pense qu’on a tué leurs combattants à l’époque. Qu’est ce qu’on peut faire ?”, s’interroge Alexander Joaquim, un ex-sergent de 74 ans.
Dans Pomfret privé de tout ou presque, les journées sont longues.
“Il me manque plein de choses ici, je ne peux même pas faire mes devoirs quand la nuit tombe. Rester, c’est inutile. Après le bac, je devrai partir”, soupire Antonio Isaac, 18 ans, né à Pomfret.
Malgré ces conditions de vie déplorables, certains s’accrochent encore à ce village peut-être en ruines, mais gardien de tant de leurs souvenirs. “On ne veut pas partir car c’est ici que se trouve l’histoire de nos pères”, conclut Makamba Tchimoco.
© 2017 AFP

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