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BAOBABS: Altersgeheimnis geklärt – secret de vieillesse expliqué – Science solves mystery

baobab

Ich geb’s zu: Hin- und herübersetzt aus dem französischen und dann dem englichen Text, doch so ganz genau verstanden hab’ ich es auch nicht, wer da von wo aus bohrte und warum die Jahresringe mal andersrum gehen. Egal! Interessant ist es:

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Das Geheimnis des Alters der Baobabs durch ihre Höhle erklärt LESEN
22/02/2015 15:30 – AFP
Wissenschaftler haben das Geheimnis der außergewöhnlichen Lebensdauer des afrikanischen Baobab (Affenbrotbaum) entdeckt, indem man den seltsamen Hohlraum eines mosambikanischen Baumes im Alter von 900-1400 Jahren untersuchte, der durch mehrere verschmolzene Triebe gebildet wird.
Der Baobab von Lebombo ist ein Sinnbild für die vielen Baobabs deren massive Silhouetten und Zweige (ähnlich Wurzeln) die trockenen Savannen des Kontinents schmücken. Er hat den Umfang von 21,44 Metern, mit einem großen hohlen Inneren, nach einem vor kurzem in der Fachzeitschrift PLoS One veröffentlichten Artikel. Der Hohlraum ist so groß, dass viele Erwachsene sich darin aufhalten können.
In der Nähe des berühmten südafrikanischen Krüger Parks, liegt der Baum auf einem für Touristen gesperrten Naturlehrpfad.
“Er hat einen einzigartigen Look, mit langen Ästen, die an Mammutstoßzähne erinnern”, sagen die sieben Autoren, die jedoch ihre Poesie aufgaben und den Kernstamm mit einem kleinen Bohrer untersuchten.
Die Forschung begann im Jahr 2005, um “umstrittene oder unbekannte Aspekte der Architektur, des Wachstums und Alters desv Baobab”, in Latein “Adansonia Digitata”, zu verstehen.
Sieben Proben wurden durch Bohren gesammelt, drei aus dem Inneren des Hohlraums, und vier von der äußeren Peripherie des Rumpfes.
Normalerweise ist der älteste Teil des Baumes das Herz, und Richtung Rinde verjüngt er sich. Aber, Überraschung!, Karbondatierungen zeigten den ältesten Teil des Baobab nach einer Probe aus dem Hohlraum.
“Das an den Proben beobachtete zunehmende Alter, so wie wir von den Wänden der Hohlwelle in das Innere des Rumpfes gebohrt hatten, war die erste große Anomalie, die wir durch unsere Kohlenstoff-Dating-Kampagne am Baobab von Lebombo gefunden haben”, sagen die Autoren.
“Die zweite bedeutende Anomalie war, dass die Innenringe der Proben aus dem Hohlraum (…) Hunderten von Jahren alt waren statt sehr jung”, fügen sie hinzu.
“Die einzig mögliche Erklärung für dieses Ergebnis ist, dass diese Hohlräume, nennen wir sie falsche Hohlräume, eigentlich Leerräume zwischen mehreren in Kreisform angeordneten Trieben (die nie mit Holz gefüllt wurden) waren und diese zusammenführten”.
Die Karbontests wurden an anderen Affenbrotbäume mit falscher Höhle wiederholt, was zu dem gleichen Schluss führte. “Wir haben festgestellt, dass diese neue Architektur den Baobabs ermöglichte, eine größere Größe und ein hohes Alter zu erreichen”, sagen die Autoren.
Der Baobab von Lebombo geht in das Pantheon der ältesten Bäume des Kontinents: er stammt aus etwa dem Jahr 600, so dass er “einer der ältesten afrikanischen Baobab-Bäume ist.”
© 2015 AFP
Le secret de vieillesse des baobabs expliqué par leur cavité LIRE
22.02.2015 à 15:30 – AFP
Des chercheurs ont percé le secret de l’extraordinaire longévité des baobabs d’Afrique en s’intéressant à l’étrange cavité d’un spécimen mozambicain âgé de 900 à 1.400 ans, formé par plusieurs pousses ayant fusionné. Le baobab de Lebombo, emblématique des nombreux baobabs dont la silhouette massive et les branches ressemblant à des racines ornent les savanes arides du continent, affiche l’honorable circonférence de 21,44 mètres avec un grand creux à l’intérieur, selon un article publié récemment par la revue scientifique PLoS One. La cavité est tellement grosse que plusieurs adultes peuvent s’y tenir.
Wissenschaftler haben das Geheimnis der außergewöhnlichen Lebensdauer des afrikanischen Baobab entdeckt
Des chercheurs ont percé le secret de l’extraordinaire longévité des baobabs d’Afrique
afp.com – Aline Ra naivoson
Situé près du célèbre parc sud-africain Kruger, l’arbre est sur un sentier écologique fermé aux touristes.
“Il a un aspect singulier avec de longues branches évoquant des défenses de mammouths”, précisent les sept auteurs, qui ont cependant délaissé la poésie de ses branches pour effectuer un carottage du tronc à l’aide d’une petite foreuse.
Les recherches ont démarré en 2005 pour “comprendre les aspects controversés ou méconnus de l’architecture, de la croissance et de l’âge du baobab”, en latin “Adansonia Digitata”.
Sept échantillons ont été collectés, trois depuis l’intérieur de la cavité, et quatre en forant depuis le pourtour extérieur du tronc.
Normalement, la partie la plus âgée d’un arbre est le coeur, pour rajeunir à mesure que l’on va vers l’écorce. Mais là, surprise, la datation au carbone a fait apparaître la partie la plus âgée du baobab au bout d’un échantillon prélevé depuis le creux de l’arbre.
“L’augmentation de l’âge observée sur les échantillons à mesure que l’on forait depuis les parois du creux de l’arbre vers l’intérieur du tronc a été la première grande anomalie que nous avons trouvé grâce à notre campagne de datation carbone sur le baobab de Lebombo”, soulignent les auteurs.
“La deuxième anomalie significative était que les anneaux intérieurs des échantillons prélevées depuis la cavité (…) étaient vieux de plusieurs centaines d’années au lieu d’être très jeunes”, ajoutent-ils.
“La seule explication possible pour cette découverte est que ces cavités, que nous appelons fausses cavités, sont en réalité des espaces naturellement vides (qui n’ont jamais été remplis par du bois) entre plusieurs pousses disposées suivant une forme circulaire et qui ont fusionné”, estiment-ils.
L’exercice de datation au carbone a été répété sur d’autres baobabs à fausse cavité, aboutissant à la même conclusion. “Nous avons trouvé que cette nouvelle architecture permet aux baobabs d’atteindre une taille plus large et un âge plus avancé”, soulignent les auteurs.
Quant au baobab de Lebombo, cette recherche le fait entrer au panthéon des plus vieux arbres du continent: son apparition remonterait à l’an 600, ce qui en fait “l’un des plus vieux baobabs d’Afrique”.
© 2015 AFP
Science solves mystery of the hollow baobabs READ
Shaun Smillie | 18 Februar, 2015 00:40 http://www.timeslive.co.za/
Hollow baobabs are home to pubs and venues for weddings, but how these massive cavities formed in the trees has come as a surprise.
It was always thought that the hollowed-out trunks of baobabs were caused by the actions of animals, insects or fungi.
But this changed when scientists radiocarbon dated a large baobab on the Lebombo Eco Trail in Mozambique, close to the South African border.
“When the results came out, there was a lot of head-scratching,” said Dr Stephan Woodborne of the National Research Foundation’s iThemba laboratories, who was one of the researchers on the project.
“We did a lot of baobab-gazing after that to try to work out this strange result.”
This tree had a circumference of just more than 21m and is large enough to hold several people within its girth.
But what the scientists found was that the samples taken from separate sections of the tree’s trunk revealed different dates. The oldest part of the baobab is 1355 years old and the youngest is 900 years old.
The team realised that the baobab was made up of entwined stems.
“With a young tree that has two or three stems, as they grow they move closer together and eventually fuse,” explained Woodborne.
The scientists believe that the often massive cavities are empty spaces between fused stems.
Their research was published in the PLOS One journal. The mechanism of how this happens still needs to be investigated and is just another mystery pertaining to this iconic tree.
Another mystery that Woodborne is attempting to solve is why some baobabs stop growing for hundreds of years then suddenly come back to life.
The Lebombo Baobab is believed to be made up of five stems and, after nearly a millennium and a half of growth, is still alive. Woodborne believes it will probably live for at least 200 years.

Forschung: Nilpferde "echte Afrikaner" – Origine de l’hippopotame: "vrai Africain" – Hippo ancestry unveiled

Vertreter der ausgestorbenen Anthracotheriidae entdeckt –
Vorfahren der Nilpferde waren vor Raubtieren in Afrika

Paris (AFP, 25.02.2015) – http://www.dtoday.de/startseite/panorama.html
La génétique de l'hippopotameNilpferde sind einer Studie zufolge “echte Afrikaner”: Ihre Vorfahren erreichten demnach bereits vor rund 35 Millionen Jahren den Kontinent und damit deutlich früher als Nashörner und Giraffen. Die in der britischen Fachzeitschrift “Nature Communications” veröffentlichte Studie lüftet ein wenig das Geheimnis um den Ursprung des Nilpferds.
AUF DEUTSCH WEITER UNTER DEM FRZ. ORIGINAL

=> English version at the bottom
Who’s your daddy? Hippo ancestry unveiled

Les ancêtres de l’hippopotame sont arrivés en Afrique bien avant les fauves
25.02.2015 à 10:30 – Par Pascale MOLLARD-CHENEBENOIT – AFP
Cousin des baleines, l’hippopotame est “un vrai Africain”: ses lointains ancêtres, partis d’Asie, sont arrivés en Afrique il y a environ 35 millions d’années, bien avant ceux des grands fauves, rhinocéros, buffles et girafes, selon une étude publiée mardi.

Un hippopotame dans le lac Oloidien, près de Naivasha, au Kenya, le 3 mai 2012
Nilpferd im Oloidiensee, Kenia
Un hippopotame dans le lac Oloidien, près de Naivasha, au Kenya, le 3 mai 2012
afp.com – Carl de Souza

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